Los fiscales cuestionan el informe médico que determina que McCarrick no es competente para ser juzgado

El entonces cardenal Theodore E. McCarrick llegó para la Misa del Miércoles de Ceniza en la Basílica de San Pedro en el Vaticano en esta foto de archivo del 13 de febrero de 2013. Los fiscales cuestionan el informe médico que afirma que el excardenal Theodore McCarrick no es competente para ser juzgado por cargos de abuso sexual de una adolescente en la década de 1970. (Foto del CNS por Paul Haring)

Por Damien Fisher

DEDHAM, Massachussets — Los fiscales cuestionan el informe médico que afirma que el excardenal Theodore McCarrick no es competente para ser juzgado por cargos de abuso sexual de un adolescente en la década de 1970.

El equipo legal de McCarrick presentó el informe el 27 de febrero en el Tribunal de Distrito de Dedham de Massachusetts basado en una evaluación médica que encontró que McCarrick, de 92 años, sufre problemas cognitivos. Ese informe ahora está incautado por la corte.

La asistente del fiscal de distrito de Norfolk, Lisa Beatty, dijo que el estado ahora traerá a su propio experto para evaluar a McCarrick y determinar si puede ir a juicio. El cronograma para la evaluación del estado no está establecido actualmente, pero ambas partes volverán a la corte en abril para una conferencia sobre su estado. Cualquier fallo final sobre la moción de McCarrick para ser declarado incompetente no es probable hasta dentro de meses.

McCarrick no estuvo en la corte para la audiencia. Se informó el año pasado que vive en un centro de tratamiento para sacerdotes en Missouri.

Los abogados defensores del ex-cardenal indicaron que fue evaluado el año pasado por David Schretlen, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Schretlen descubrió que McCarrick sufre de defectos neurológicos, incluidos problemas de memoria y cognición, según los registros disponibles en la corte.

El abogado Mitchell Garabedian, que representa a la víctima de Massachusetts de McCarrick en demandas civiles presentadas en Nueva York y Nueva Jersey, habló frente al juzgado el lunes por la mañana después de una breve audiencia y dijo que su cliente no tiene planes de cejar.

“Mi cliente es fuerte y decidido y no se deja intimidar por los juegos dramáticos de McCarrick”, dijo Garabedian.

Plantear la cuestión de la competencia años después del hecho es una estrategia legal estándar empleada por sacerdotes acusados ??de abuso sexual, dijo Garabedian. Garabedian depuso a McCarrick en 2020 durante seis horas como parte de las demandas civiles y no hubo problemas durante el interrogatorio de McCarrick, dijo.

McCarrick, quien en un momento fue uno de los clérigos más poderosos de la Iglesia Católica conocido por su destreza en la recaudación de fondos, ha sido acusado de abusar sexualmente de víctimas adultas y menores durante décadas, un escándalo que estalló públicamente en 2018. Después de que la Congregación para la Doctrina de la Fe (ahora un dicasterio) encontró a McCarrick culpable de abuso en 2019, fue laicizado por el Papa Francisco.

Los tres cargos de asalto indecente y agresión a una persona mayor de 14 años en los cargos de Massachusetts son los únicos cargos criminales que enfrenta actualmente. De hecho, McCarrick es uno de los dos obispos de EE.UU. que han enfrentado cargos penales por abuso sexual, según Anne Barrett Doyle de Bishop Accountability.

El Obispo Thomas L. Dupre de Springfield, Massachusetts es el otro obispo. De repente renunció como jefe de la diócesis del oeste de Massachusetts el 10 de febrero de 2004, diciendo que era por motivos de salud. Aproximadamente siete meses después, fue acusado de cargos de abuso de menores, aunque el caso se abandonó más tarde debido a que se venció el estatuto de limitaciones. Sin embargo, fue demandado civilmente. En 2012, el Obispo Dupre llegó a un acuerdo civil en un juicio que contó con el emotivo testimonio de una víctima de abuso, su familia y dos sacerdotes. Murió en 2016.

Barrett Doyle y algunos otros estaban afuera del tribunal el 27 de febrero, protestando por lo que ven como una táctica legal de McCarrick para escapar de una posible condena. El hombre de 92 años enfrenta hasta cinco años de prisión si es declarado culpable.

“Realmente esperamos que el juez aborde el informe médico con mucho escepticismo”, dijo Barrett Doyle. Haciendo referencia a la información rastreada por su organización, agregó: “(McCarrick) está acusado de abusar de más de 20 personas, incluidos más de 14 niños, y ha engañado y engañado para escapar de la responsabilidad durante 50 años”.

Robert Hoatson, otro manifestante y presidente de Road to Recovery, que ayuda a las víctimas de abuso sexual de sacerdotes, dijo que McCarrick acumuló poder y favores durante años en su camino para convertirse en cardenal. Eso creó una forma de protección que disfrutó McCarrick y que le impidió enfrentar las consecuencias, dijo Hoatson.

“Una de las razones por las que esto se ha retrasado tanto, es que él literalmente cautivó al mundo entero”, dijo Hoatson. “Era amado, podía encantar a cualquiera”.

McCarrick supuestamente usó su encanto para acercarse a la familia de la víctima de Massachusetts y explotó su posición como tío sustituto para tener acceso al adolescente vulnerable, según los registros judiciales. Durante un incidente, McCarrick supuestamente agredió al niño de 16 años durante el sacramento de la confesión.

Aunque los crímenes supuestamente ocurrieron hace más de 50 años, el estatuto de limitaciones de Massachusetts no se agotó debido a una peculiaridad en la ley, dijo Garabedian. Massachusetts esencialmente detiene el reloj del estatuto de limitaciones cuando el acusado abandona el estado. McCarrick se fue de Massachusetts poco después del presunto abuso a medida que ganaba estatus y posiciones en la iglesia. Esto resultó en que los fiscales pudieran presentar los cargos en 2021.

Si McCarrick finalmente se considera incompetente para ser juzgado, los cargos no desaparecen automáticamente. El tribunal primero tendrá que determinar si McCarrick puede recuperar su competencia mediante tratamiento médico. El escenario es poco probable dada la edad del ex cardenal y la condición reportada, lo que plantea la posibilidad de que McCarrick nunca enfrente la justicia en los tribunales penales.

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