Líderes religiosos instan a apoyar legislación federal de salario mínimo

Por Carol Zimmermann, Catholic News Service

WASHINGTON — Un grupo de líderes religiosos enfatizó la obligación moral de aumentar el salario mínimo federal en una carta del 29 de abril al Congreso que describe los salarios aumentados como “indispensables para asegurar que ningún trabajador sufra la indignidad de la pobreza”.

La carta fue emitida el día antes de que el Senado votara sobre aumentar el salario mínimo federal en el 2016 de $7.25 a $10.10 por hora.

El Senado, sin embargo, votó 54-42 30 de abril contra el debate de apertura de la cuenta, matando a la medida para el futuro inmediato. Los demócratas del Senado, que necesitaba 60 votos para comenzar el debate, se comprometieron a reintroducir la medida, pero no dio fecha para hacerlo.

“Respetamos la dignidad de nuestro prójimo que labora bajo el yugo del salario mínimo injusto de hoy día y hacemos un llamado a nuestros líderes electos a que alivien la carga de ellos haciendo el salario mínimo un salario familiar”, dice la carta organizada por los grupos de política pública Interfaith Worker Justice y Faith in Public Life y firmada por unas 5,000 personas que incluyen más de 30 líderes religiosos prominentes conocidos por su trabajo en asuntos sociales.

En una teleconferencia del 29 de abril anunciando la emisión de la carta, los líderes religiosos y políticos destacaron además porqué un salario mejor no es solamente cuestión económica, sino que también un asunto de justicia entre personas de muchas tradiciones de fe.

Padre Larry Snyder, presidente de Caridades Católicas USA, dijo que los principios de la enseñanza social católica llaman atención a cómo la política pública afecta a los más necesitados entre nosotros.

Él también dijo que las agencias de Caridades Católicas quieren “levantar la gente de la pobreza”, no apoyar a más de aquellos que no pueden costear sus gastos porque sus empleos a tiempo completos no proveen suficiente para las necesidades básicas de las familias.

Kim Bobo, directora ejecutiva de Interfaith Worker Justice en Chicago, enfatizó que todos los grandes profetas “condenaron la disparidad de la riqueza”. Ella señaló que las tradiciones de fe están unidas en su apoyo a aumentar el salario mínimo primordialmente debido a sus tradiciones de atender “a los más pequeños entre nosotros”, pero también debido a la labor que hacen cada día patrocinando comedores públicos y programas que proveen para los necesitados, donde, ella dijo, a menudo ven “gente viniendo que no deberían tener que hacerlo”.

Ella dijo que los líderes religiosos y los defensores de las personas que trabajan están escribiendo cartas, participando en vigilias de oración en capitolios estatales, reuniéndose con líderes gubernamentales y escribiendo insertos en boletines sobre el asunto.

El proyecto legislativo del salario mínimo, presentado por el senador Tom Harkin, demócrata de Iowa, aumentaría el salario mínimo actual de $7.25 por hora en tres pasos, elevándolo a $8.20 seis meses después su promulgación, a $9.15 después de un año y a $10.10 un año después de eso. El salario mínimo entonces automáticamente aumentaría anualmente con la inflación.

Si el proyecto legislativo es aprobado en las dos cámaras del Congreso, este daría un aumento automático a un estimado de 16.5 millones de trabajadores, según un estudio de la Oficina de Presupuesto del Congreso emitido en febrero.

Se espera que el proyecto legislativo obtenga el apoyo de casi todos los demócratas del Senado y solamente de unos cuantos republicanos, probablemente quedándose corto de los 60 votos necesarios para comenzar el debate sobre el proyecto legislativo.

Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, este año 21 estados y el Distrito de Columbia tienen salarios mínimos que son más altos que el salario mínimo federal actual, mientras que 19 estados tienen salarios mínimos iguales a la tasa federal.

 

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