Defensores de los inmigrantes se muestran decepcionados por las propuestas fronterizas de Biden

Las personas en apoyo de los solicitantes de asilo se manifestaron cerca de la Corte Suprema en Washington el 26 de abril de 2022, mientras la corte escuchaba los argumentos orales en el intento del presidente Joe Biden de rescindir una política de inmigración de los Protocolos de Protección de Migrantes de la era Trump. El 30 de junio de 2022, el alto tribunal confirmó la extinción de la póliza. El Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. y el Departamento de Justicia anunciaron el 21 de febrero de 2023 una propuesta que, de ser aprobada, podría limitar significativamente el asilo en EE. UU. (OSV News Photo by Elizabeth Frantz, Reuters)

Por Rhina Guidos

WASHINGTON — En una palabra, la Hermana Adrian Dominican Attracta Kelly expresó la frustración que muchos partidarios de la inmigración sienten hacia la administración de Biden: “decepcionados”.

Una reciente decepción se produjo el 21 de febrero, cuando el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. y el Departamento de Justicia anunciaron una propuesta que podría limitar significativamente el asilo a EE.UU.

Preocupados por una posible oleada de inmigrantes que se dirija a la frontera entre Estados Unidos y México cuando Estados Unidos anuncie el fin de las restricciones por pandemia en mayo, los funcionarios dijeron que rechazarían a las personas que se presentaran a solicitar asilo sin haber utilizado antes “procesos legales nuevos y existentes” para entrar en el país, según la propuesta.

Un programa permitirá entrar en EE.UU. a ciudadanos de países como Cuba, Nicaragua, Venezuela y Haití si cuentan con un patrocinador financiero. El gobierno también quiere que los inmigrantes presenten una petición de asilo en línea, cuyos méritos se estudiarán antes de permitirles entrar en Estados Unidos, y que soliciten asilo en otros países antes de pedirlo en Estados Unidos.

La propuesta se publicó en el Registro Federal el 23 de febrero, abriendo un periodo de comentarios públicos que finaliza el 27 de marzo. Los comentarios pueden presentarse en línea en https://www.federalregister.gov/documents/2023/02/23/2023-03718/circumvention-of-lawful-pathways.

Para defensores como la hermana Kelly, abogada de inmigración que representa desde hace tiempo a solicitantes de asilo, la propuesta suscita preocupación por la seguridad de los inmigrantes que no podrán buscar refugio en Estados Unidos.

Señalan los avisos del Departamento de Estado de EE.UU. que desaconsejan viajar a El Salvador y México. Cuatro ciudadanos estadounidenses fueron secuestrados el 3 de marzo en México. Dos de ellos, junto con un ciudadano mexicano, fueron asesinados, según informaron las autoridades mexicanas el 7 de marzo.

El gobierno afirma que el plan propuesto ayudaría a alejar a los migrantes de los cruces fronterizos peligrosos e ilegales y a dirigirlos hacia vías más seguras y legales para entrar en el país.

“Somos una nación de inmigrantes, y somos una nación de leyes”, dijo el Secretario de Seguridad Nacional Alejandro N. Mayorkas al presentar la propuesta. “Estamos reforzando la disponibilidad de vías legales y ordenadas para que los inmigrantes vengan a Estados Unidos, al tiempo que proponemos nuevas consecuencias para quienes no utilicen los procesos puestos a su disposición por Estados Unidos y sus socios regionales”.

“Como hemos visto una y otra vez, las personas a las que se proporciona un camino seguro, ordenado y legal hacia Estados Unidos son menos propensas a arriesgar sus vidas recorriendo miles de millas en manos de despiadados contrabandistas, sólo para llegar a nuestra frontera sur y enfrentarse a las consecuencias legales de una entrada ilegal”, prosiguió.

La propuesta llega en un momento en que el gobierno está a punto de poner fin el 11 de mayo a las restricciones federales de emergencia de salud pública promulgadas al comienzo de la pandemia de coronavirus. Una de ellas, el Título 42 de la Ley de Seguridad de la Salud Pública, fue utilizada por la anterior administración Trump a partir de marzo de 2020, al comienzo de la pandemia. El Título 42 permite a los funcionarios de inmigración rechazar rápidamente a los migrantes que solicitan asilo, citando preocupaciones sobre la propagación del coronavirus.

El gobierno de Biden dijo en un comunicado que la propuesta es una “medida de emergencia” preventiva para disuadir a los migrantes de llegar en masa a la frontera entre Estados Unidos y México con la esperanza de que se les permita entrar cuando termine el Título 42.

Pero los opositores dicen que el plan equivale a reciclar las políticas de inmigración de la administración Trump que son más restrictivas que acogedoras.

“El presidente Biden afirma que está ampliando las vías de asilo”, declaró en un comunicado de prensa Ronnate Asirwatham, directora de relaciones gubernamentales de Network, un grupo católico a favor de la justicia social. “Sin embargo, las supuestas vías son trampas mortales para las personas que huyen del peligro. Esto es una prohibición de asilo. El presidente Biden debe revocarla. Pedir asilo es legal en la legislación estadounidense y es un derecho humano”.

Network se unió a otros grupos religiosos frente a la Casa Blanca el 23 de febrero para protestar contra la propuesta y pedir al presidente que la revoque.

“Señor presidente, mire sus rostros, los rostros de los solicitantes de asilo que pretende negar”, dijo Fran Eskin-Royer, directora ejecutiva del Centro Nacional de Defensa de las Hermanas del Buen Pastor, el día del anuncio.

“Han arriesgado sus vidas para llegar a la libertad, para llegar a nuestra frontera y que les dejemos entrar”, dijo en una declaración enviada a Global Sisters Report. “Han huido del miedo, del hambre, de la violencia y de las amenazas de muerte. Es nuestro deber — su deber — acogerlos, no rechazarlos”.

Maggie Conley, directora del Equipo de Justicia del Instituto de las Hermanas de la Misericordia de las Américas, también expresó su preocupación por la seguridad, y añadió que la anterior política estadounidense ha contribuido a crear las condiciones que impulsan a los migrantes a huir.

“La prohibición de tránsito de asilo de la administración Biden devolverá al peligro a personas ya vulnerables”, dijo Conley en un comunicado. “En lugar de más barreras y estrategias de disuasión, necesitamos un sistema de asilo que funcione, lo cual es eminentemente posible si hubiera voluntad política. En lugar de ‘culpar continuamente a las víctimas’ — los migrantes — nuestros responsables políticos deberían hacer examen de conciencia y reconocer cómo décadas de fallidas políticas exteriores y económicas de Estados Unidos, especialmente en América Latina, han contribuido a las mismas condiciones de espiral de pobreza y violencia de las que la gente huye para salvar sus vidas.”

Sin embargo, con las elecciones presidenciales a la vuelta de la esquina, pocos ven una solución a la vista.

“Diré que creo que el Congreso es el gran culpable de todo nuestro sistema de inmigración, que necesita ser cambiado en muchas áreas y en ambos lados del pasillo, nadie parece tener el coraje de levantarse y hacer algo serio”, dijo la hermana Kelly a Global Sisters Report.

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