Un Momento Para Hablar —
La perspectiva católica
sobre la cremación

Javier Fajardo

Cada año, más y más personas optan por ser cremadas. En el 2020, la tasa de cremación en los Estados Unidos fue del 56 por ciento y del 35 por ciento en Kentucky. Nuestro estado Bluegrass sigue siendo muy tradicional en lo que respecta a las prácticas de entierro, pero eso está cambiando rápidamente. Con ese rápido cambio también viene una amplia gama de nuevas prácticas con respecto a cómo las familias manejan la disposición final de los restos cremados de sus seres queridos.

La cremación brinda a las familias más opciones para personalizar y les permite ser más “creativos” al planificar la disposición final de los restos cremados de sus seres queridos. Algunos ejemplos de prácticas que muestran un respeto insuficiente por las cenizas del difunto incluyen esparcir los restos cremados, mantener los restos cremados en casa, dividir los restos cremados y compartirlos con familiares y amigos, convertir los restos cremados en joyas (collares, anillos, pulseras, etc.), mezclando restos cremados de más de una persona, etc. La regla general es no hacer con los restos cremados de una persona lo que no haríamos con el cuerpo completo de esa persona.

La Santa Sede ha permitido la cremación desde 1963. Como se establece en el Código de Derecho Canónico de 1983, “La Iglesia aconseja vivamente que se conserve la piadosa costumbre de sepultar el cadáver de los difuntos; sin embargo, no prohíbe la cremación, a no ser que haya sido elegida por razones contrarias a la doctrina cristiana.”(Cann. 1176).

Independientemente de la forma de los restos, la Iglesia espera que aquellos que han sido bautizados como católicos aprovechen al máximo la Orden de Funerales Cristianos. Estos ritos incluyen oraciones en el momento de la muerte y, posteriormente, un velorio que permite tiempo para oraciones y apoyo, una Misa de entierro cristiano celebrada tanto por los vivos como por los muertos, y el entierro en un cementerio católico como el lugar de descanso final para aquellos que han dormido en Cristo. Nuestros cementerios católicos arquidiocesanos dan la bienvenida a personas de otras tradiciones religiosas; los que estuvieron juntos en la vida no deberían ser separados en la muerte.

Cuando se elige la cremación, la Iglesia recomienda que el cuerpo del difunto esté presente para los ritos funerarios. La presencia del cuerpo humano expresa mejor los valores que afirma la Iglesia en los ritos funerarios. Sin embargo, la Santa Sede ha otorgado al obispo de cada diócesis la autoridad para permitir la celebración de una liturgia fúnebre en presencia de los restos cremados del cuerpo.

La Iglesia católica reconoce la dignidad y el carácter sagrado del cuerpo humano y enfatiza que los restos cremados deben ser tratados con el mismo respeto que se le da al cuerpo humano del que provienen. Esto incluye el uso de una vasija digna para contener los restos cremados de la persona, el cuidado adecuado al transportarlos y su disposición final en terreno consagrado, que se entierra en una tumba o en un columbario. Se recomienda una conmemoración adecuada.

El entierro en un cementerio católico es una declaración de creencia continua en la vida eterna, incluso en la muerte. Trabajemos juntos para asegurar la continuación de los valores sagrados y compromisos que la Iglesia ha asumido con sus fieles.

Javier Fajardo es el Director Ejecutivo de Cementerios Católicos en la Arquidiócesis de Louisville.

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