Sacerdote local tiene como objetivo caminar cientos de millas

Las torres gemelas de la iglesia St. Joseph en Butchertown pueden ser vistas desde una calle cercana. La parroquia esta en medio de una campaña de recaudación de fondos para recaudar $2.7 millones para el proyecto “Save the Steeples”. También hay planes para instalar un nuevo techo y reparar el vitral más grande. El padre Sánchez planea recaudar una porción de esos fondos caminando el Camino de Santiago, una peregrinación por Francia y España. (Foto del Record por Jessica Able)

Por Ruby Thomas, Escritora del personal del periódico The Record

¿Qué tan lejos estaría a ir un sacerdote por su parroquia? Si es el padre David Sánchez, sacerdote de la parroquia St. Joseph en Butchertown, aproximadamente 937 millas a pie a través de España y Francia.

A mediados de julio, el padre Sánchez emprenderá el Camino de Santiago, a manera de recabar fondos para reparar las históricas torres gemelas y otras partes de la iglesia. El padre David dijo que espera recaudar al menos $200,000 de la peregrinación.

Las torres, las cuales se alzan majestuosamente en el cielo del centro de la ciudad, han caído en mal estado dijo el padre Sánchez. Están desgastadas y han estado perdiendo sus mosaicos, indicó. La vieja iglesia de 152 años también necesita un techo nuevo y reparaciones en su vitral más grande.

San José está a la mitad de una campaña de recaudación de fondos cuyo objetivo es recaudar $2.7 millones para el proyecto “Save the Steeples”, dijo el padre Sánchez durante una entrevista en la parroquia en Butchertown el 22 de junio. Gracias a los feligreses y a personas de la comunidad, la parroquia ha recibido cerca de $1 millón en promesas (pledges), indicó. La campaña deberá concluir en 2 años y luego el trabajo para comenzar a reparar la iglesia comenzará, mencionó.

La peregrinación de El Camino es una serie de senderos a través de Europa que llevan a la Catedral de Santiago de Compostela en Galicia, España. Los restos de Sto. Santiago – quien de acuerdo a las Escrituras fue uno de los primeros discípulos llamados por Jesús – se dice que fueron enterrados allí.

El padre Sánchez partirá para Europa el 13 de julio y su objetivo es completar la peregrinación en 78 días y regresar a su parroquia en octubre. El comenzará la peregrinación en la ciudad de Le Puy al sur de Francia. De allí el viajará por Conques, Moissac y Ostabat a St-Jean-Pied-de-Port — una distancia de aproximadamente 460 millas de acuerdo a www.wheres
padre.org, un sitio web donde el padre Sánchez documentará su jornada. De allí el entrará a España a continuar la ruta por Roncesvalles, Pamplona, Puente la Reina, Logroño, Burgos, León, Astorga, Ponferrada y finalmente Galicia — aproximadamente 480 millas.

Caminando cientos de millas no es una tarea fácil. 

El padre Sánchez ha estado preparándose tanto física como espiritualmente para esta jornada, indicó. Está llegando al final de un programa físico de ejercicios de 20 semanas. Realiza cientos de sentadillas cada día con la meta de fortalecer su cuerpo. Pero el ora también, para fortalecer su espíritu, mencionó. El sacerdote, quien se describe como un “extrovertido” dijo que sin duda será desafiado por el silencio que el Camino requerirá.

“Estoy entrenando para ser contemplativo. Mientras hago ejercicio estoy rezando el Ave María, el Padre Nuestro y el Gloria. Me concentro en las oraciones y no en el dolor que pasa por mi cuerpo”, mencionó el padre Sánchez.

Mientras hace su entrenamiento de fuerza física, el padre Sánchez dijo que también utiliza ese tiempo para tratar de imaginar cómo será su peregrinación. “Imagino largos senderos, grandes campos y otros peregrinos caminando”, indicó.

El padre Sánchez cumplirá 50 años de edad el 25 de septiembre, justo al acercarse al término de su peregrinación, mencionó. Además de recaudar los fondos tan necesitados para su parroquia, esta jornada también servirá como un tiempo de reflexión.

Será un tiempo de “discernimiento del espíritu, reflexión en mi ministerio y mi futuro como ser humano”, mencionó el padre Sánchez.

Él cree, mencionó, que la edad de 50 años debería ser una edad de evaluación.

“Es un tiempo de checar la casa y ver cómo vas, como otros me perciben”, indicó. El Camino de Santiago será “un profundo proceso espiritual y emocional” y está esperando las oportunidades que el Espíritu Santo presentará mientras camina en silencio.

El padre Sánchez documentará su jornada en el sitio web wherespadre.org. Donaciones y peticiones para la oración pueden hacerse visitando el sitio.

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