Oradores abordan cómo las iglesias locales pueden proteger las vidas de las madres y sus hijos por nacer de la violencia doméstica

Esta ilustración representa la violencia doméstica. “Los Centros para el Control de Enfermedades, así como la Organización Mundial de la Salud, dejan muy claro que la violencia doméstica es un problema de salud, para empezar, un problema de salud mental”, dijo Sharon O’Brien, cofundadora y directora de Católicos por la Paz Familiar. , durante un taller en el Encuentro del Ministerio Social Católico en Washington. (Ilustración de OSV News/archivo CNS de Emily Thompson)

Por Kimberley Heatherington

WASHINGTON — En octubre de 2022, el New England Journal of Medicine informó una estadística impactante y sombría: “El homicidio es la principal causa de muerte asociada con el embarazo en los Estados Unidos; las mujeres embarazadas y en posparto tienen más del doble de probabilidades de morir por homicidio, que por hemorragia o trastornos hipertensivos”.

Sin embargo, la revista académica mencionó la estadística como parte de su argumento de que las restricciones estatales al aborto, luego de la decisión Dobbs vs. Women’s Health Organization de la Corte Suprema de EE.UU., tendrían consecuencias negativas para las mujeres embarazadas que experimentan violencia de pareja. “Los estudios muestran”, continuó el artículo de NEJM, “que el acceso al aborto juega un papel importante en la reducción de la violencia de pareja”.

Abordar esta noción demasiado común de que proteger a las mujeres de la violencia doméstica requiere el aborto, así como discutir las formas en que los católicos pueden acompañar a las mujeres embarazadas a quienes les han fallado sus parejas, al igual que quienes aconsejan el aborto, fue el tema de una sesión el 29 de enero durante la Reunión del Ministerio Social Católico (CSMG por sus siglas en inglés) de 2023 sobre “La paz comienza aquí: curar las heridas del aborto y la violencia doméstica”.

Organizado por el Departamento de Justicia, Paz y Desarrollo Humano de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, otros 10 departamentos de la USCCB y 20 organizaciones católicas nacionales, el CSMG se llevó a cabo en Washington del 28 al 31 de enero.

Mary McClusky, subdirectora de desarrollo del ministerioProyecto Raquel en la Secretaría de Actividades Pro-Vida de la Conferencia de Obispos Católicos de los EE.UU. (USCCB por sus siglas en inglés), dijo que, a pesar de que las vidas de las mujeres embarazadas y sus hijos en situaciones de violencia doméstica a menudo están en riesgo, siempre hay esperanza.

Sharon O’Brien, cofundadora y directora de Católicos por la Paz Familiar (Catholics for Family Peace), hizo eco de esto, diciendo que aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., así como la Organización Mundial de la Salud, dejan en claro que la violencia doméstica es un “problema de salud mental” que termina siendo una “realidad física” y “a menudo, una fatalidad”, la “buena noticia es que es completamente prevenible”.

Según CDC, aproximadamente una de cada tres mujeres reporta haber experimentado violencia física severa por parte de una pareja íntima en su vida.

La violencia doméstica significa un patrón de comportamiento utilizado para controlar a una pareja a través del miedo y la intimidación. “Cuando estás en una situación de violencia doméstica”, dijo O’Brien a la audiencia, “tomas algunas decisiones bastante aterradoras para mantenerte a ti y a tus hijos a salvo”.

Sin embargo, la violencia doméstica no se limita al abuso físico. “El 50% de la violencia doméstica tiene que ver con el aspecto emocional y psicológico”, explicó O’Brien. Los neurólogos han observado que el cerebro interpreta el abuso verbal y los insultos de manera idéntica a una bofetada física. También hay un impacto sobre la salud espiritual.

Una mujer con una pareja abusiva puede ser coaccionada interrumpir un embarazo; su negativa a hacerlo puede, estadísticamente, conducir al asesinato. “La relación entre el aborto y la violencia doméstica es profunda y alucinante, no son dos cosas independientes”, reflexionó O’Brien.

Si bien las generaciones anteriores de cónyuges pueden haber creído que tenían que permanecer en una situación abusiva por el bien del matrimonio, “la Iglesia en realidad tiene una larga historia de dejar muy claro que la violencia doméstica no tiene cabida en ninguna familia”, dijo O’Brien. “No tiene cabida en una familia católica”.

En 2002, la USCCB actualizó su declaración “Cuando pido ayuda: una respuesta pastoral a la violencia doméstica contra las mujeres”. En los párrafos iniciales, declara: “… afirmamos con la mayor claridad y firmeza posible que la violencia contra la mujer, dentro o fuera del hogar, nunca está justificada. La violencia en cualquier forma — física, sexual, psicológica o verbal — es pecaminosa; a menudo, también es un crimen. Hemos llamado a una revolución moral para reemplazar una cultura de violencia”.

Amy Erardi, coordinadora de atención pastoral en la Oficina de Vida, Justicia y Paz de la Arquidiócesis de Baltimore, propuso que la audiencia podría ayudar a las víctimas de violencia doméstica embarazadas a proteger sus vidas y las vidas de sus hijos por nacer al hacerse tres preguntas: “¿Qué?” “¿Y qué?” ¿Y ahora qué?”

“Qué” debe reconocer que el embarazo no siempre es un evento feliz, especialmente para las víctimas de violencia. Los centros de recursos para el embarazo deben ser sensibles al hecho de que las pacientes, incluso cuando llegan solas, pueden seguir siendo rastreadas o monitoreadas por una pareja abusiva. Erardi dijo que en el centro de recursos para el embarazo donde trabaja como voluntaria, “vemos mujeres que entran con un auricular, o simplemente dejan su teléfono celular encendido, para que alguien del otro lado escuche toda la conversación”.

Para ayudar a nivel parroquial, Erardi sugirió el programa Camina con Madres Necesitadas (Walking with Moms in Need), diseñado por la USCCB, así como el Proyecto Raquel.

El componente “¿Y qué?” de su modelo, dijo Erardi, pregunta por qué debería importarnos. La respuesta es porque somos mensajeros de la gracia de Dios, gente de paz, que “estamos en contra de la violencia. Esto incluye la violencia doméstica y la violencia del aborto”.

La prevención subraya la tercera y última pregunta: “¿Y ahora qué?” La educación a nivel local, agregó Erardi, es crucial. “Ese es nuestro llamado a la acción”, dijo. ” Encontrar recursos, compartir recursos, para que podamos educar dentro de nuestras diócesis”.

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