Líderes católicos de EE. UU. se pronuncian en contra de tres ejecuciones

Krisanne Vaillancourt Murphy, directora ejecutiva de Catholic Mobilizing Network, habla en la Embajada del Vaticano en Washington el 10 de octubre de 2022 sobre el Día Mundial contra la Pena de Muerte. (Foto CNS/Rick Reinhard, Cortesía de Catholic Mobilizing Network)

Por Carol Zimmermann

WASHINGTON — En la tercera semana de noviembre, se llevaron a cabo tres ejecuciones por inyección letal en Estados Unidos en solo dos días y se canceló una cuarta ejecución después de que se produjeran intentos fallidos cerca del vencimiento de la sentencia de muerte del preso.

Líderes católicos se pronunciaron en contra de las ejecuciones del 16 de noviembre en Texas y Arizona, así como de la ejecución del día siguiente en Oklahoma y la que se canceló en Alabama.

En un período de 24 horas, los cuatro casos de pena de muerte tuvieron apelaciones de última hora ante la Corte Suprema que fueron denegadas.

Hablando sin rodeos, la hermana Helen Prejean, hermana de San José y opositora a la pena de muerte desde hace mucho tiempo, tuiteó: “La Corte Suprema de Estados Unidos es ahora una simple formalidad para las ejecuciones. Las suspensiones y los mandatos judiciales emitidos por los tribunales inferiores se levantan rutinariamente sin una sesión informativa completa y sin explicación de los jueces, sin importar cuán atroces sean los problemas legales subyacentes”.

La cuarta declaración rechazada del tribunal, en una orden sin firmar del 17 de noviembre, no logró bloquear la ejecución del recluso de Oklahoma Richard Fairchild, quien había pedido a los jueces que suspendieran su ejecución para darle tiempo de apelar el fallo de un tribunal estatal sobre su competencia mental.

Poco después del fallo matutino del tribunal, Fairchild, que cumplió 63 años ese día, fue ejecutado por el asesinato en 1993 del hijo de 3 años de su novia, Adam Broomhall.

Los abogados de Fairchild dijeron que su cliente, que había sido abusado cuando era niño, era una persona psicótica, pero también estaba arrepentido por sus acciones. El estado argumentó que la solicitud de Fairchild era una táctica dilatoria.

Después de su ejecución, el arzobispo Paul S. Coakley de la ciudad de Oklahoma expresó: “Hoy, el estado de Oklahoma ejecutó a Richard Fairchild, el quinto recluso de Oklahoma ejecutado en 2022. Esta práctica arcaica se ha impuesto sistemáticamente en nombre de la justicia o la protección de la sociedad en general, pero todo lo que hace es privar a los condenados de su dignidad humana innata”.

También manifestó en un comunicado que la pena de muerte “solo sirve para perpetuar el ciclo de violencia sin sanar las heridas del duelo y la pérdida”. Pidió oraciones por Fairchild, Broomhall, sus familias, y el personal penitenciario involucrado en la ejecución.

Justo antes de la ejecución de Fairchild, Catholic Mobilizing Network tuiteó: “Rezamos por todos aquellos que, como él, sufren enfermedades mentales, daños cerebrales, y traumas infantiles. La pena de muerte realmente va dirigida a los más vulnerables entre nosotros”.

El día anterior, la Corte Suprema rechazó las solicitudes de suspensión de la ejecuciones del recluso de Arizona, Murray Hooper, y el recluso de Texas, Stephen Barbee.

Hooper, de 76 años, fue condenado en 1982 por su papel en un asesinato a sueldo que involucró a varios coacusados. Fue el único de los acusados ejecutado por el crimen. Su apelación ante la Corte Suprema alegaba que los fiscales ocultaron pruebas en su caso.

Una declaración del 27 de octubre de los obispos de Arizona, emitida por la Conferencia Católica de Arizona, reveló que era “preocupante que, después de un respiro de casi ocho años, el estado de Arizona haya comenzado a realizar ejecuciones y ahora haya programado otra para Murray Hooper. Lamentablemente, se espera que se produzcan aún más ejecuciones en un futuro próximo”.

Los obispos dijeron que “permanecen firmes” en su oposición a la pena de muerte, especialmente en esta era moderna, diciendo que está “arraigada en la enseñanza de la Iglesia Católica de que cada persona es creada a imagen y semejanza de Dios”.

También dijeron que era “crítico nunca olvidar los horribles crímenes cometidos y la terrible pérdida experimentada por las familias de las víctimas”, y añadieron que su preocupación es por las víctimas de crímenes atroces y que “apoyan la provisión de asistencia compasiva y profesional a los familiares y seres queridos de las víctimas”.

“Oramos fervientemente por su sanación y que sus necesidades nunca sean olvidadas”, agregaron.

Su ejecución tomó un largo período de tiempo porque su severo deterioro articular impedía que sus brazos se enderezaran o quedaran planos.

Hooper fue ejecutado el mismo día que Texas ejecutó a Barbee, un recluso de 55 años condenado por matar a su novia embarazada y al hijo de ella de 7 años en 2005.

Apenas unas horas antes de su ejecución, su caso fue discutido en la corte por el manejo de sus derechos religiosos por parte del estado. El Departamento de Justicia Criminal de Texas carecía de una política escrita sobre lo que los asesores espirituales podrían hacer en la cámara de ejecución, aclarando un fallo de la Corte Suprema sobre el tema a principios de este año.

La corte federal de apelaciones y la Corte Suprema de Estados Unidos fallaron a favor de que el estado permitiera que la ejecución siguiera adelante.

Los abogados de Barbee también se habían movilizado para detener su ejecución, diciendo que su discapacidad provocaría un dolor extremo si lo ataban a una camilla para aplicarle una inyección letal, lo cual fue negado.

En Alabama, el 17 de noviembre, la ejecución de Kenneth Smith, de 57 años, condenado por el asesinato a sueldo de la esposa de un predicador en 1988, se pospuso justo antes de la fecha límite de medianoche porque los funcionarios de la prisión tenían dificultades encontrando una vena para inyectar la inyección letal.

Su apelación de suspensión, que llegó a la Corte Suprema y fue denegada, alegaba que las complicaciones en las ejecuciones recientes lo ponían en un riesgo intolerable de un castigo cruel e inusual.

Su caso ahora vuelve a la corte donde el estado buscará una nueva fecha de ejecución.

Antes de que se detuviera su ejecución, la hermana Prejean tuiteó que la Corte Suprema había dicho: “Se supone que la pena de muerte está reservada para ‘lo peor de lo peor'”.

Ella dijo que 11 de los 12 miembros del jurado en el juicio de Smith “creyeron que él NO era lo peor de lo peor y votaron por la vida. Fueron anulados por el juez”, pero la Corte Suprema está “permitiendo que se lleve a cabo la ejecución”.

Cuando se canceló la ejecución, Catholic Mobilizing Network tuiteó: “Alabado sea Dios, se canceló la ejecución de #KennethSmith. ¡Kenneth está vivo y no será ejecutado esta noche! Esta es la segunda ejecución consecutiva programada que Alabama intentó sin éxito”.

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