Consuela a Mi Gente — El Proceso de Asignación de Sacerdotes

Archbishop Shelton J. Fabre

Como es habitual, varias de nuestras comunidades parroquiales experimentarán cambios debido a las nuevas asignaciones de sacerdotes en junio. Quiero asegurarles que el esfuerzo anual para elaborar una lista de nuevas asignaciones para sacerdotes es una de las responsabilidades que me desafía y me hace más humilde como obispo. Ésta es una de las responsabilidades a las que dedico mucha oración, consulta, reflexión y discusión. Por su importancia, me gustaría compartir algunas reflexiones sobre la asignación de un sacerdote a una parroquia.

Primero, quiero agradecer sinceramente a nuestros queridos sacerdotes que con tanta disposición aceptan nuevas asignaciones cuando se les proponen. Estoy profundamente agradecido a nuestros sacerdotes que siempre buscan responder lo mejor que pueden cuando se les pide asumir un nuevo ministerio o servicio en una nueva comunidad parroquial. Los sacerdotes comparten el sacerdocio de Jesucristo y, como tales, es Jesucristo a quien predicamos y no a nosotros mismos. Les agradezco su inmensa disposición para responder a las necesidades pastorales y aceptar nuevas asignaciones.

A continuación, quiero agradecer sinceramente al pueblo de Dios el cariño que tienen por quienes sirven como sacerdotes. Cuando escucho a la gente hablar sobre el traslado de un sacerdote que sirve a su parroquia, sé que tiene sus raíces en el amor que tienen por los sacerdotes que les sirven y en el apoyo que le brindan a su parroquia. No doy estas cosas por hecho y estoy profundamente agradecido.

Ahora, permítanme compartir con ustedes algunos de los aspectos más prácticos de la asignación de sacerdotes cada año. El proceso anual para las asignaciones de sacerdotes comienza durante los meses de otoño cuando cada sacerdote recibe y completa un formulario que indica sus pensamientos sobre la jubilación, si está en edad de jubilarse, o su deseo de posiblemente permanecer en su asignación actual o solicitar una posible nueva asignación. El Vicario para los Sacerdotes, el Muy reverendo Anthony Chandler, junto con los miembros de la Junta de Personal Sacerdotal, reciben y compilan esta información para las discusiones que tienen lugar durante el transcurso de los meses de invierno sobre las próximas asignaciones de verano.

La Junta de Personal Sacerdotal, con sacerdotes miembros de toda la Arquidiócesis, se familiariza profundamente con las necesidades pastorales de las parroquias arquidiocesanas, así como con el deseo de cada sacerdote a partir de la información que el propio sacerdote proporciona. Junto con el Vicario para los Sacerdotes y la Junta de Personal Sacerdotal, paso varios meses discerniendo, discutiendo y orando sobre la mejor manera de intentar satisfacer las necesidades pastorales de todas las parroquias, así como las peticiones de los sacerdotes. Después de muchas reuniones y discusiones continuas, la Junta de Personal Sacerdotal me comunica las recomendaciones finales en la primavera y luego tomo las decisiones finales sobre las asignaciones.

Les aseguro que no es mi deseo, ni el deseo del Vicario para los Sacerdotes, ni el deseo de la Junta de Personal Sacerdotal, alterar o desestabilizar ninguna parroquia. Nuestro único deseo es responder a las necesidades pastorales del pueblo de Dios en toda la Arquidiócesis con los sacerdotes disponibles para brindar el ministerio pastoral más completo para todos. Ninguno de los involucrados en este importante proceso toma esta responsabilidad a la ligera y confiamos en la ayuda de Dios y la guía del Espíritu Santo para tomar las mejores decisiones que podamos.

No hace mucho que yo era párroco en una parroquia. Sé de primera mano cómo las transiciones en la vida parroquial afectan a las familias parroquiales. Sé que desafía a los sacerdotes, a los feligreses y a las comunidades parroquiales. Pido sus oraciones por todos los sacerdotes y parroquias en transición este mes a medida que los sacerdotes pasan a nuevas asignaciones. Si tiene un sacerdote que parte para una nueva asignación, oro para que exprese gratitud por su ministerio. Si está recibiendo un nuevo sacerdote en su parroquia, oro para que le dé la bienvenida y esté abierto a sus muchos dones y enfoques del ministerio pastoral.

En última instancia, creo plenamente que, si mantenemos nuestro enfoque en Jesucristo, el Sumo Sacerdote, podemos integrar estas transiciones en nuestras vidas, crecer en la relación unos con otros y continuar en nuestro viaje de discipulado con Jesucristo. Como también les aseguro mi oración por ustedes y pido sus bondadosas oraciones por mí.

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