Ciencia en el Bluegrass —
La Ciencia y el libro de Génesis

Chris Graney

“¿No entra en conflicto la ciencia, como la evolución y el Big Bang con el libro de Génesis y Adán y Eva?” Esta pregunta me fue planteada en una sesión de discusión de Ciencia y Fe para jóvenes, realizada por la Oficina de Ministerio Hispano de la Arquidiócesis en el mes de abril.

Los pensadores cristianos católicos han dicho durante mucho tiempo que el libro de Génesis no es una descripción literal de la creación del universo. San Agustín, el gran obispo africano que vivió hace más de 1500 años, preguntó cómo podía haber literalmente “mañanas” y “tardes” en los primeros tres días de la creación: el libro de Génesis dice que Dios hizo el Sol no hasta el cuarto día. Santo Tomás de Aquino, el gran pensador italiano que vivió hace casi 1000 años, preguntó cómo el libro de Génesis podría literalmente llamar a la Luna una de las “dos grandes luces” en el cielo, cuando los astrónomos sabían, incluso en la época de Sto. Tomás, que las estrellas son mucho más grandes que la Luna. Ambos grandes santos concluyeron que el libro de Génesis es una descripción espiritual o algo poética de la creación. Ambos concluyeron, citando las escrituras que hablan de Dios creando todas las cosas a la vez (como Sal 33: 9), que Dios probablemente creó el universo y todo en él, incluido el tiempo mismo, todo a la vez.

En la época de San Agustín, y también en la de Sto. Tomás, los científicos pensaban que el universo no tuvo creación, contrario al libro de Génesis. Los científicos pensaban que el universo siempre había existido, eterno e inmutable. También pensaban que la vida se generaba espontáneamente a partir de la materia, de modo que pequeños seres vivos como ratones o ranas siempre brotaban del barro. Las criaturas pequeñas podrían evolucionar en criaturas más grandes. Por lo tanto, diferentes grupos de seres humanos podrían haber surgido por separado, contrariamente al libro de Génesis, no teniendo más en común que los gatos y los perros.

Pero a partir del siglo XVII, varios descubrimientos científicos que involucran materia y movimiento, luz, calor y gravedad llevaron a los científicos hacia la idea de que el universo no siempre había existido, sino que había tenido un comienzo. En la década de 1920, un sacerdote católico, el físico belga P. Georges LeMaître, desarrolló a partir de la teoría de la gravedad de Einstein lo que ahora llamamos “La teoría del Big Bang”: que todo en el universo, incluido el tiempo mismo, emergió de una sola vez de un pequeño estado denso en “un día sin un ayer”, evolucionando con el tiempo para ser el universo de hoy.

Del mismo modo, los descubrimientos científicos que involucran a los seres vivos y su reproducción llevaron a los científicos hacia la idea de que la vida siempre proviene de la vida (de los padres), y nada brota del barro. La ciencia de hoy no puede explicar cómo se formó la vida por primera vez (algún día podría hacerlo). Sin embargo, los descubrimientos han llevado a los científicos a concluir que la vida más compleja ha evolucionado a partir de menos compleja. Eso incluye a los seres humanos, al menos en lo que respecta a nuestros cuerpos, pero la ciencia también indica que todos los seres humanos comparten un origen común; todos somos de una familia.

Sin embargo, si los humanos evolucionamos a partir de una vida menos compleja, entonces el lenguaje, el arte, la música y las matemáticas indican que en algún momento la vida humana se convirtió en algo más que meros cuerpos.

Científicamente hablando, nuestros cuerpos son bolsas finitas evolucionadas de agua que albergan química compleja. ¿Cómo es posible que simples bolsas como estas conciben y exploran, por ejemplo, un concepto infinito de las matemáticas como π (‘pi’), algo más allá de la medición física? Los humanos claramente podemos explorar el infinito matemáticamente, por lo que debemos ser más que solo nuestros cuerpos finitos.

No, la ciencia no entra en conflicto con el libro de Génesis, no más que las mañanas y las tardes no entran en conflicto con un Sol que aún no existe. La tradición católica no lee el libro de Génesis literalmente, mientras que la ciencia de hoy apoya ideas importantes del libro de Génesis: que el universo tiene un comienzo, y que todas las personas son de una familia.

Chris Graney, feligrés de la parroquia St. Louis Bertrand y forma parte del personal del Observatorio Vaticano, www.vaticanob­servatory.org.

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