Agencias arquidiocesanas en Texas ayudan a inmigrantes y refugiados

Migrantes liberados de un centro de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. en Del Rio, Texas, esperan en una fila para abordar un autobús a Houston el 24 de septiembre del 2021. (Foto CNS/Marco Bello, Reuters)

Por Jo Ann Zuñiga

HOUSTON — Casa Juan Diego y Caridades Católicas, que se están recuperando tras un desbordamiento de ingresos de personas venezolanas buscando asilo, pueda que tengan que prepararse para otro posible aumento en esta temporada navideña.

Un juez federal bloqueo el 15 de noviembre el Título 42, una regla de salud pública que ha permitido a autoridades en EE. UU. que expulsen a más de 1 millón de migrantes que cruzaron la frontera entre Estados Unidos y México. Antes del fallo, EE.UU. cerró su frontera el 12 de octubre a migrantes venezolanos huyendo de un gobierno autoritario y buscando asilo.

La orden de la suspensión del Título 42 dictada por el juez Emmet Sullivan de un tribunal de distrito entra en vigor a la medianoche el 21 de diciembre.

“Las personas que llegan a los Estados Unidos nos encuentran por su cuenta o, en muchos casos, nos las envía ICE (U.S. Immigration and Customs Enforcement)”, dijo Louise Zwick, fundadora y directora de Casa Juan Diego, un refugio sin fines de lucro en Houston que depende completamente de las donaciones.

“Todos estos últimos meses, estuvimos pidiendo ayuda y todas nuestras casas estaban tan llenas y rebosantes de gente en todos lados”, dijo Zwick al Texas Catholic Herald, periódico de la Arquidiócesis de Galveston-Houston. “Nuestros jóvenes voluntarios estaban trabajando mucho”.

“Recibimos solicitudes de California, Arizona y otros lugares de grupos que ayudan a los recién llegados”, agregó. “Nuestro mayor número continuó llegando hasta hace aproximadamente un mes. Nuestras camas aún se llenan todos los días, pero ahora no necesitamos tantos catres adicionales”.

Eso puede cambiar ya que la orden judicial de noviembre deja a la administración Biden sin una de las herramientas clave que había desplegado para abordar a los miles de migrantes que llegan a la frontera a diario y podría restaurar el acceso al asilo para los migrantes que llegan.

Durante meses durante el verano, autobuses y aviones de la frontera entre Estados Unidos y México transportaron a decenas de miles de hombres, mujeres y niños de América Central y del Sur a Nueva York, Chicago, Washington e incluso a Martha’s Vineyard en Massachusetts. El movimiento fue organizado por los gobernadores republicanos de Texas, Arizona y Florida y el alcalde demócrata de El Paso, Texas, pagados en su mayoría por los contribuyentes.

El gobernador de Texas Greg Abbott, en informes noticiosos, dijo que las llegadas darían a las ciudades liberales “una muestra” de lo que su estado ha tenido que enfrentar durante años. Muchos de ellos son venezolanos huyendo de la pobreza, la violencia y el gobierno autoritario y quieren solicitar asilo. En la última transferencia después de que ganó las elecciones de noviembre, Abbott envió otro autobús, incluso, uno con una niña que estaba deshidratada y con fiebre, a Filadelfia, donde fue hospitalizada de inmediato.

El proceso de asilo puede llevar años y, durante gran parte de ese tiempo, a estos inmigrantes no se les permite trabajar. Zwick y quienes los ayudaron dijeron que cuidar a estos recién llegados ha sido un gran desafío, llamando la atención sobre una falla bipartidista de larga data para arreglar el sistema de asilo roto de la nación.

Más de 7 millones de personas han huido de Venezuela a diferentes países para escapar del caos político, social y económico. Es la segunda crisis de refugiados más grande del mundo después de Ucrania, según informes de prensa. Unos 187,000 venezolanos que cruzaron la frontera de México con EE.UU. el año pasado se les permitió quedarse mientras solicitan asilo.

El programa sigue el modelo de un esfuerzo similar para los ucranianos, que comenzaron a volar a México después de la invasión rusa en febrero, buscando reunirse con amigos o familiares en los EE. UU. Desde que comenzó ese programa, el gobierno ha recibido más de 160,000 solicitudes para patrocinar a ciudadanos ucranianos, según el Departamento de Seguridad Nacional.

Unos 112,000 ucranianos han sido aprobados y más de 77,000 ya han llegado a través del programa llamado “Unidos por Ucrania”. Otros 111,000 ucranianos han llegado fuera del programa desde finales de marzo, según el departamento.

Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Galveston-Houston recibió fondos de la agencia federal para el manejo de emergencias para ayudar a las familias migrantes que cruzaron recientemente la frontera entre Estados Unidos y México a viajar a través de un nuevo centro de transferencia y refugio temporal, dijo la directora de comunicaciones Betsy Ballard.

El albergue temporal, en asociación con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, ha ayudado a cientos de personas al proporcionar alimentos, servicios básicos y una habitación de hotel para los migrantes que pasan por el área de Houston en rumbo a las familias que los apadrinan.

“Proporcionamos autobuses, y casi nunca se quedan en Houston. Están viajando hacia sus destinos”, dijo Ballard.

Pero los fondos de FEMA de $2.8 millones para el centro de tránsito probablemente se agotarán pronto, dijo.

Mientras tanto, Casa Juan Diego continúa ayudando a un gran número de personas que buscan “posada”, dijo Zwick.

“Damos comida los martes, jueves y sábados por la mañana. Nuestros nuevos huéspedes y muchos voluntarios ayudan con la distribución”, dijo. “Continuamos ayudando a unas 225 personas muy enfermas o paralizadas y a sus familias con gastos de manutención, alimentos y suministros médicos”.

“Estamos sorprendidos y abrumados por las solicitudes que llegan de los trabajadores sociales de los hospitales que nos piden que ayudemos a más y más personas indocumentadas muy enfermas que salen de los hospitales. Somos solo unos pocos de nosotros con donaciones, y no podemos satisfacer a todas las personas de la población indocumentada que está enferma”, dijo Zwick.

Zwick dijo que la comida enlatada, las verduras enlatadas, las manzanas y otras frutas frescas donadas, así como los artículos de tocador y ropa, también son útiles, especialmente con el clima más frío y las festividades que se acercan.

Lázaro Contreras, director de la Oficina Arquidiocesana del Ministerio Hispano, recibió a un grupo de unos 15 líderes hispanos de la iglesia en Casa Juan Diego para posiblemente ser voluntarios o reclutar voluntarios.

“El propósito fue crear conciencia y abrir la posibilidad de voluntariado en la atención pastoral y acompañamiento de los migrantes”, dijo Contreras. “En mi tiempo personal, comencé a trabajar como voluntaria en Casa Juan Diego una vez a la semana los lunes durante dos o tres horas por la noche”.

“He hablado con gente de África, Nicaragua, Colombia, Guatemala, México, Cuba y principalmente Venezuela”, dijo Contreras. “Cada uno de ellos ha experimentado eventos muy traumáticos en su viaje. Es una bendición ayudarlos”.

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