Relevos parroquiales para ayudar a la gente en Guatemala

El padre Jacob Zulu, párroco asociado de la Basílica St. Joseph Proto-Catedral, dijo una oración de bendición sobre los voluntarios y los artículos que la parroquia recolectó para un pueblo de Guatemala. (Foto del periódico The Record por Ruby Thomas)

En una mañana helada en Bardstown, Ky., niños y familias de la escuela St. Joseph y la Basílica de St. Joseph Proto-Catedral ayudaron a empacar cientos de escritorios, sillas y útiles escolares en un contenedor de envío con destino a Pueblo Modelo, Guatemala, a más de 2,600 millas de distancia.

El proyecto comenzó hace aproximadamente un año cuando la escuela St. Joseph compró nuevos escritorios y sillas, dijo Lauren Nolan, quien se desempeña como directora de formación de adolescentes y jóvenes adultos en la parroquia. Se dio cuenta de que los muebles de los que se deshacía la escuela estaban en buenas condiciones.

“No quería que se fueran a la basura”, dijo en una entrevista reciente. Empezó a preguntar cómo y dónde donar los artículos.
Mientras lo hacía, también vio el potencial de una oportunidad de aprendizaje.

“Quiero ser intencional”, dijo, y señaló que espera que los niños y las familias aprendan sobre la gente de Pueblo Modelo. “Quiero que sepan que hay mucho que cada grupo puede aprender unos de otros”.

St. Joseph encontró esa oportunidad con Hearts In Motion, una organización sin fines de lucro de EE. UU. cuya misión es ayudar a mejorar la salud, la educación y el bienestar de las personas a las que sirven en EE. UU. En Centro y Sudamérica, según la organización.

Un católico local, Aaron Frazita se desempeña como director de viajes misioneros para Hearts In Motion. Él ha viajado a Pueblo Modelo, un pueblo en las afueras del estado de Zacapa en el este de Guatemala, y sabía que los escritorios y las sillas se utilizarían bien. El pueblo fue fundado en 1999 después de que el huracán Mitch desplazara a miles de personas, indicó.

Mientras los voluntarios cargaban el contenedor el 18 de marzo, se les unió la fundadora y directora ejecutiva de Hearts In Motion, Karen Scheeringa-Parra. El padre Jacob Zulu, párroco asociado de la Basílica St. Joseph Proto-Catedral, bendijo al grupo y los artículos que se enviarían.

Hayden Reynolds, estudiante de St. Joseph School, a la izquierda, y Eric Mitro llevaron un escritorio a un contenedor de envío con destino a Guatemala. (Foto del periódico The Record por Ruby Thomas)

El contenedor de envío incluye alrededor de 400 escritorios y sillas, que se distribuirán en media docena de escuelas en el área que incluye una escuela preescolar.

El proyecto también fue un esfuerzo de toda la parroquia, dijo Nolan. Los niños que asisten a la escuela y los que pertenecen a la iglesia recolectaron útiles escolares. También trabajaron juntos para recaudar cerca de $15,000 para pagar los gastos de envío, dijo. El grupo de hombres de la parroquia organizó una comida al aire libre y los escolares recaudaron fondos durante un día de vestimenta informal.

Otros grupos también colaboraron para ayudar a llevar a cabo el proyecto, dijo. St. Xavier High School en Louisville donó escritorios y varias parroquias ayudaron a transportarlos a Bardstown.

“Ha sido una asociación maravillosa en toda la arquidiócesis”, dijo Nolan.

Nolan agregó que espera que la comunidad de fe siga aprendiendo y participando en el servicio a nivel local e internacional. Con esto en mente, invitó a Frazita, una ministro de jóvenes desde hace mucho tiempo en la Arquidiócesis de Louisville, a hablar con las familias sobre la importancia del servicio y cómo pueden seguir retribuyendo.

“Esto no es el cierre de un proyecto, sino un envío” con la oportunidad de “aprender sobre lo que pueden hacer para seguir adelante”, mencionó Nolan.

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