Obispos llaman a los católicos a unirse en duelo por la muerte del Papa retirado

El Papa Benedicto XVI saludó a la multitud al salir de su audiencia general final en la Plaza de San Pedro en el Vaticano en esta foto de archivo del 27 de febrero de 2013. (Foto del CNS por Paul Haring)

By Julie Asher, Peter Jesserer Smith

WASHINGTON — Alrededor de los Estados Unidos, obispos católicos hicieron un llamado a los fieles para que se unan en el duelo por el Papa Retirado Benedicto XVI, quien murió en la víspera del nuevo año.

“Aunque lamentamos que ya no esté aquí con nosotros, me uno a los católicos de todo el mundo para ofrecer mi profunda gratitud al Señor por el regalo del Papa Benedicto XVI y su ministerio”, dijo el Arzobispo Timothy P. Broglio, presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos. “Juntos suplicamos a nuestro Señor que le conceda el descanso eterno”.

Benedicto XVI (1927-2022) falleció el 31 de diciembre a los 95 años, casi una década después de renunciar al papado, un evento que no se había visto en 600 años. Dirigió la Iglesia Católica como papa de 2005 a 2013, sirvió anteriormente bajo el Papa Juan Pablo II durante más de 20 años como jefe de la Congregación para la Doctrina de la Fe, y fue uno de los últimos participantes vivos en el Concilio Vaticano II.

El Arzobispo Broglio, quien también dirige la Arquidiócesis para los Servicios Militares, dijo que la muerte de Benedicto “hace resonar notas contrastantes de dolor y gratitud en mi corazón”. La declaración del 31 de diciembre señaló que el difunto papa jubilado era “un excelente teólogo” y un “maestro eficaz de la fe”.

“Como sacerdote, profesor universitario y teólogo, arzobispo y cardenal, su voz al profundizar una comprensión auténtica nos llevó a todos a un amor más profundo a la verdad y al misterio de Dios”, dijo. “Nos llevará muchos años profundizar en la riqueza de aprendizaje que nos ha dejado”.

El presidente de la USCCB también elogió al Papa Benedicto XVI por su decisión de retirarse del papado en 2013, una medida que “conmocionó al mundo” pero que “continuó enseñando sobre el coraje, la humildad y el amor por la Iglesia”.

“Reconoció las grandes exigencias que se le hicieron como pastor principal de la Iglesia Universal de mil millones de católicos en todo el mundo, y sus limitaciones físicas para una tarea tan monumental”, dijo el Arzobispo Broglio.

Pero incluso en su retiro, dijo, el Papa Benedicto “continuó enseñándonos cómo ser un verdadero discípulo de Cristo, mientras seguía contribuyendo a su legado”.

El Cardenal Seán P. O’Malley, arzobispo de Boston, a quien el Papa Benedicto nombró cardenal en 2006, elogió la “fidelidad del difunto papa para mantener la verdad y la claridad de la fe católica, cultivar el diálogo ecuménico e interreligioso y tender la mano para inspirar a la próxima generación de católicos”, diciendo que esos atributos “han sido grandes regalos para todos nosotros”.

“En todas mis interacciones personales con el Papa Benedicto XVI, lo encontré como un líder comprometido, reflexivo en sus decisiones y siempre comprometido con la misión de la Iglesia”, continuó el Cardenal O’Malley en un comunicado.

El Cardenal O’Malley recordó haber acompañado a sobrevivientes de abuso sexual por parte del clero a una reunión con el Papa Benedicto en Washington en 2008 durante la visita pastoral del pontífice a Estados Unidos y dijo que fue “quizás la experiencia más conmovedora para mí”.

“Fue un gran privilegio para mí estar presente en esta reunión, ya que el Santo Padre, de manera muy personal, demostró su profundo cuidado pastoral por los sobrevivientes”, dijo el cardenal.

El papa “reconoció el dolor experimentado por los sobrevivientes y todas las personas afectadas por la crisis de abuso”, dijo el Cardenal O’Malley. “Él estaba entonces, y en todo momento permaneció, comprometido con la Iglesia apoyando su camino hacia la curación y haciendo todo lo posible para garantizar la protección de los niños, jóvenes y adultos vulnerables”.

El cardenal O’Malley ha sido presidente de la Comisión Pontificia para la Protección de Menores desde su creación en 2014.

Como erudito y eclesiástico toda su vida, el Papa Benedicto XVI “nos mostró lo que significa cumplir el antiguo mandamiento de amar a Dios con todo el corazón, con toda el alma y con toda la mente”, dijo el Cardenal Blase J. Cupich, arzobispo de Chicago

“Al ser el último papa que asistió al Concilio Vaticano II, él ha servido como un puente hacia el futuro, recordándonos a todos que la reforma y renovación de la iglesia está en curso”, dijo el cardenal en un comunicado del 31 de diciembre.

El Obispo Michael F. Burbidge de Arlington, Virginia, hizo un llamado a su diócesis para “unirse en oración” por el papa retirado mientras lloran y también dan gracias a Dios por el “ejemplo y testimonio” de Benedicto.

“Estudiante devoto de la Palabra de Dios e inmerso en la tradición litúrgica y teológica de la Iglesia, pudo interactuar con el mundo moderno con claridad intelectual y caridad pastoral”, dijo el obispo Burbidge. “La amplitud y profundidad de sus enseñanzas han inspirado a muchos y ya se consideran parte del patrimonio de la Iglesia. Que el Señor conceda a este buen pastor el descanso eterno y la recompensa abundante por sus trabajos”.

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