La humildad, la oración y la verdadera amistad son necesarias para la evangelización, según nuevos consultores del Vaticano

El Papa Francisco habla con Curtis Martin, fundador y CEO de la Fellowship of Catholic University Students (FOCUS), en 2014 en el Vaticano. Martin fue uno de los 15 consultores que el Papa nombró el 25 de abril de 2023 para la Sección de Cuestiones Fundamentales de la Evangelización en el Mundo del Dicasterio para la Evangelización. También fue nombrado Petroc Willey, profesor de teología en la Universidad Franciscana de Steubenville, Ohio. (Foto de OSV News/cortesía de FOCUS)

Por Gina Christian

Dos nuevos consultores del Vaticano sobre evangelización dijeron a OSV News que la oración, la humildad y la amistad auténtica son claves para difundir el Evangelio, particularmente entre los jóvenes y los adultos jóvenes.

“La gente está esperando oír que hay un Dios que los ama y que tiene un plan para ellos”, dijo Curtis Martin, fundador y CEO de la Fellowship of Catholic University Students (FOCUS), una organización católica internacional que sirve a cerca de 200 campus universitarios y a más de 20 parroquias.

Martin y Petroc Willey, profesor de catequesis en la Universidad Franciscana de Steubenville, Ohio, se encuentran entre los 15 consultores nombrados por el Papa Francisco el 25 de abril para la primera sección del Dicasterio para la Evangelización. Dirigida por el arzobispo italiano Rino Fisichella, la sección promueve la evangelización, el discipulado misionero, la catequesis y el compromiso en las naciones donde el cristianismo está bien establecido.

Tanto Martin como Willey, que anteriormente fueron consultores del Consejo pontificio para la promoción de la nueva evangelización bajo el pontificado de Benedicto XVI, aportan a sus nuevas funciones una larga experiencia en la evangelización de estudiantes universitarios — una cualificación que les permite comprender los aspectos locales y universales de la evangelización.

“Esta pequeña sección de Ohio… donde vivo ahora es un sorprendente recordatorio de la Iglesia global”, dijo Willey. “En la biblioteca de la Universidad Franciscana están colgadas todas las banderas de la población estudiantil internacional que ha estudiado aquí. Para mí también es inspirador poder trabajar en el Instituto Catequético (de la universidad) y apoyar el trabajo de su International Guild of Catechists, ambos con este tipo de amplio alcance… con evangelizadores y catequistas en más de 35 países.”

Martin afirmó que FOCUS está “observando el desbordamiento”, ya que sus más de 55,000 ex-alumnos “llevan el Evangelio a todas partes” más allá de los campus universitarios, a los ámbitos de “las vocaciones religiosas, las familias, las parroquias, las empresas, el derecho y la política”.

En medio de los rápidos avances tecnológicos y la creciente secularización, la labor de evangelización sigue basándose en los principios perdurables de la Iglesia, afirmó Willey.

“La Iglesia posee una increíble herencia de sabiduría y siglos de experiencia sobre la evangelización y la formación eficaz”, afirmó, citando como ejemplo clave la parábola del sembrador (Mt 13:1-9, Mc 4:1-20, Lc 8:4-8,11-15).

La semilla sembrada… nos recuerda de manera crucial que se trata de una obra de Dios, emprendida con el poder del Espíritu Santo”.

Al mismo tiempo, “el estado del suelo en la parábola nos recuerda que los bloqueos y obstáculos son muchos”, dijo, con “la tierra dura (recordándonos) los impedimentos culturales, así como la dureza de corazón que puede existir”.

La evangelización requiere la voluntad de “liderar con amistad y ganarse la confianza”, sobre todo teniendo en cuenta el aumento de la polarización y la división en Estados Unidos, afirmó Martin.

Los misioneros de FOCUS “llegan a conocer (a los jóvenes) allí donde están”, dijo. “Vamos de excursión, esquiamos, jugamos al frisbee, comemos pizza con ellos. Desarrollamos amistades de formas no controvertidas, y luego, cuando surge la controversia, es entre amigos que tienen más probabilidades de escuchar e interpretar (las diferencias) de forma positiva”.

El simple hecho de preguntar a los demás si “el mundo es cómo debería ser” — lo que suele suscitar una respuesta negativa — puede proporcionar un “terreno común”, afirma Martin. “Al decir ‘no’, ya has indicado que estás de acuerdo en que hay una estándar”.

Entonces se puede proponer el mensaje del Evangelio, dijo Willey, ya que “la evangelización consiste en la transmisión de la vida — de la Vida (Jesús) — y eso significa restaurar el sentido, el orden y la esperanza”.

Tanto Martin como Willey subrayan la centralidad de la oración y de la gracia sacramental en la misión de evangelización.

“Tenemos un enemigo (Satanás), por lo que la oración y el ayuno y la audaz llamada a la fe por parte de los evangelizadores son vitales”, afirmó Willey.

Martin dijo que los misioneros de FOCUS dependen de la “Misa diaria, las horas santas, los rosarios y las coronillas de la Divina Misericordia”.

“Les decimos: ‘Antes de hablar a los universitarios sobre Dios, hablen con Dios sobre los universitarios'”, dijo.

Willey dijo que la evangelización también requiere “una cierta confianza en que Dios trabaja a menudo en aparente oscuridad”.

“Los discípulos se hacen aquí y ahora, en nuestras circunstancias cotidianas”, dijo. “Dios nos ve y trabaja a través de nosotros en lo mundano”.

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