Esperanza En El Senor —Catholic Extension: Construyendo la fe, inspirando la esperanza

Recientemente compartí con la revista Extension  de la organización Catholic Extension, una reflexión de mi estancia en el Este de Tennessee y la importancia del apoyo de Catholic Extension para esfuerzos misionarios en la diócesis de Knoxville. Quisiera compartir esta reflexión y revisar cómo Catholic Extension ha ayudado a nuestro estado.

Reflexión sobre Extension: Un Conducir Tranquilo Sin Estar A Solas

Los domingos por la mañana eran usualmente frescos a la salida del sol sobre las montañas Smoky. Sólo en mi vehículo, recuerdo la niebla adentrándose entre los huecos y siendo consumida. Era grandioso conducir tranquilamente a alguna de las parroquias o capillas de migrantes para Misa, usualmente con Confirmaciones y, cada vez con algo de español hablado durante estas celebraciones. El Este de Tennessee fue formado por pequeñas comunidades de católicos al ir creciendo la Iglesia, y yo estaría unido a los  fuertes trabajadores de los sacerdotes y feligreses que se reunieron.

El seminario me hubo preparado bien. “Por ello, vayan y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, enséñenles a llevar a cabo todo lo que les he encomendado. Recuerden, Yo estoy con ustedes todos los días hasta el fin de la historia.” El mandamiento y la certeza vinieron de Jesús. Yo fui parte de la Iglesia misionera gozando de buena compañía con misioneros antes de mi.

Durante los ocho años que serví como Obispo de Knoxville en el Este de Tennessee había la emoción y el entusiasmo  de una Iglesia viva y creciente. Todavía puedo recordar vívidamente  cuando conducía solitariamente al responder al llamado de ser parte del proceso de “haciendo discípulos” de Jesucristo y confiando en Él de que estaría conmigo.

Pero mis recuerdos no son del todo precisos. La emoción y el llamado de Jesús, el crecimiento de la Iglesia en condados que tenían un poco de historia de su presencia, la certeza de Jesús estando conmigo… todo era cierto. Pero ahora sé que en el vehículo no estaba solo.

Hace algunos años se me notificó que un lector de la revista Extension estaba tan impresionado por una historia de Fr. Tom Vos, un sacerdote franciscano que sirvió y construyó algunas pequeñas parroquias católicas, el lector le envió $10,000 para ser utilizados en una de esas nuevas parroquias. En aquel tiempo, Fr. Michael Sweeney estaba trabajando con feligreses para construir un primer edificio para St. Christopher Church en Jamestown, Tennessee. No podía esperar para llamarle acerca de la buena noticia de que un amigo anónimo estaría aportando una ayuda inesperada. Esta comunidad católica hubo celebrado la Misa del sábado por la noche por casi 30 años en una amigable Iglesia presbiteriana. A medida que crecían, finalmente tendrían su propia iglesia.

Al escribir este artículo y al colocar juntos por primera vez las veces que conduje los domingos por las mañanas y la donación inesperada, me di cuenta de que no estuve solo en mí vehículo. De hecho, donadores cuyos nombres no sé, pero que Cristo conoce estuvieron conmigo. Partiendo de la base de lo que significa ser Iglesia y el ser católico es ésa participación de manera misteriosa a varios niveles en las palabras de Jesucristo al llamarnos a hacer discípulos y al asegurarnos que Él estará siempre con nosotros.  Catholic Extension hace esta participación misteriosa posible. Es con toda certitud el saber que cuando conducía durante mis tranquilas mañanas los domingos, no estaba solo.

La Presencia de
Catholic Extension en Kentucky y Cómo
Pueden Uds. Ayudar

Algunos quizás conozcan Catholic Extension, especialmente de los calendarios colgando en sus hogares; otros quizás no conozcan esta maravillosa organización.  Catholic Extension apoya y fortalece la Iglesia católica en América al proveer fondos a “diócesis misioneras” – lugares en donde la fe es vibrante y creciente pero los recursos son escasos, y la Iglesia no puede sostenerse por sí misma. Desde 1905, Catholic Extension ha distribuido cerca de $500 millones a estas comunidades (Para mayor información vaya a www.catholicextension.org)

Apenas el año pasado, Catholic Extension proveyó subvenciones por $1.2 millones a diócesis en la provincia de Louisville basados en su designación como diócesis misioneras. Esta designación incluye todas las diócesis en Tennessee y las diócesis de Lexington y Owensboro en Kentucky. Estas subvenciones apoyan educación para seminaristas, subsidio de salarios para sacerdotes, ministros religiosos y laicos, provee recursos para formación en la fe y educación religiosa; y ayuda a construir iglesias y áreas de servicio parroquiales. Hace algún tiempo, cuando la Arquidiócesis de Louisville era una diócesis misionera, nuestra parroquia de St. John the Apostle en Bradenburg fue construida con la ayuda de una subvención de Catholic Extension que fue hecha posible por un donador generoso: el padre de Grace Kelly.

Catholic Extension cumple con las solicitudes de financiamiento a comunidades con necesidad a través de sus generosos donadores y programa calendarizado, el cual es ofrecido a parroquias y a otras organizaciones. Ustedes pueden hacerse miembros de la organización con solo $25 por año y recibir la revista Extension o la revista bilingue Nuestra Familia Católica, la cual está llena de historias y de últimas noticias acerca del importante trabajo que sus donaciones realizan.

Como otra manera de responder al llamado de Cristo de hacer discípulos, yo los aliento a cada uno de ustedes a considerar a unir sus oraciones y contribuciones económicas con Catholic Extension para que juntos construyamos la fe, inspiremos la esperanza y fomentemos el cambio  en nuestra Iglesia y a través de nuestro país.

ARZOBISPO JOSEPH E. KURTZ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *