Centro alimenta a niños y atiende a familias

Mia Alfaro, alumna del primer grado, contaba con sus dedos mientras la tutora Judy Cahill escuchaba el día 14 de Marzo durante el Kid’s Café en el Francis Center en el campus de la Iglesia St. John Paul II, 3042 Hikes Lane. (Foto por Ruby Thomas)

Por Ruby Thomas, Escritora del personal de The Record

La Hna. Ursulina de Louisville, Ruth Ann Haunz, supervisora del programa Dare to Care Kid’s Café en el Francis Center, dijo que el programa es más que alimentar a niños hambrientos – se trata de atender a las familias y crear un “modelo nuevo de parroquia.”

El Francis Center es un ministerio de la Iglesia St. John Paul II ubicado en Hikes Lane que sirve a las áreas de Hikes Point y Buechel con respecto a la salud, educación, y programas de recreación.

Este centro fundó el programa de Kid’s Café, uno de los programas más nuevos, en el mes de septiembre. El café sirve platillos calientes a 50 niños cada lunes, miércoles y jueves. Los niños – que vienen de seis escuelas, incluyendo St. John Paul II – también reciben ayuda con las tareas antes de comer, dijo la Hna. Haunz, durante un entrevista el mes pasado.

La comida, repartida por Dare to Care, se mantiene caliente mientras estudian y es servida por voluntarios.

Mientras el enfoque de Kid’s Café es en los niños, el ministerio es más grande que eso, dijo la Hna. Haunz.

Es una manera de atender a los voluntarios y padres, al igual que a los  miembros de la comunidad y de la parroquia – ya sea a través de unas palabras de consuelo a alguien que ha perdido a un ser querido o a alguien que tiene a un miembro familiar batallando con una enfermedad y hasta escuchando los conflictos de una madre soltera. Ella dice que se trata de establecer relaciones.

Y de eso se trata el Francis Center.

Los otros programas del centro incluyen un jardín comunitario, la mayoría cultivada por familias de inmigrantes y refugiados; una clase para personas mayores de “Golden Fitness”  y , una de las más nuevas propuestas, “ Rock Steady Boxing,” diseñado para individuos diagnosticados con la enfermedad de Parkinson.

La Hna. Haunz dice que a “soñado con un modelo nuevo de parroquia” donde la parroquia sirve a la comunidad de la que forma parte y no solo a sus “miembros registrados”.

La parroquia, dijo la Hna. Haunz,  “es más grande que la Misa en domingo y una escuela católica, aunque ambas son muy importantes. La vecindad entera forma el pueblo de Dios. Ellos son a quienes queremos llegar”.

La Directora Ejecutiva del Francis Center, Donna Kenney, dice que la necesidad es grande en las vecindades que atienden.

Las vecindades están compuestas de muchas familias inmigrantes y muchas de ellas están enfrentando retos económicos, dice Kenney.

Ella y la Hna. Haunz dicen que les gustaría ver que otras parroquias adopten programas similares de alcance.

Ellas están conscientes que la definición de “llegar a” va a variar de parroquia en parroquia. Cada parroquia necesita cuestionarse una pregunta, indicó la Hna. Haunz: “¿Cómo podemos nosotros como católicos atender al pueblo de Dios en nuestras vecindades?”

Es lo que el papa Francisco ha llamado que hagan los fieles, indicó ella. Salir de su zona de confort y que se acerquen a los más necesitados.

Kenney mencionó, “Me encantaría ver a otros parroquias seguir este modelo.”

Ella y la Hna. Haunz dicen que están dispuestas en guiar a otras parroquias que estén interesadas en crear ministerios de “llegar a” (alcance).

El centro no funcionaría sin voluntarios, indicaron ellas. Setenta adultos y aproximadamente 40 estudiantes de la preparatoria proveen varias ayudas al centro.

“No puedo elogiar a nuestro voluntarios lo suficiente – su generosidad y compromiso,” dijo la Hna Haunz, añadiendo que en el futuro le gustaría tener suficientes voluntarios para ofrecer tutores individuales para los estudiantes que participan en el Kid’s Café.

El sueño de Kenney, mencionó ella, es servir a cerca de 100 niños en el Kid’s Café. Ella llegó al centro en el 2014 e inmediatamente supo que quería comenzar un Kid’s Café.

El Francis Center,  recientemente recibió un “reporte espectacular” en su inspección por parte del estado sobre el Kid’s Café, indicó Kenney. “Mi mayor esperanza es de que se forme una alianza entre los voluntarios y los niños. No siempre tienen eso en casa.”

Para aprender más del Francis Center, vaya a: franciscenter.org.

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