La Historia de la Eucaristía muestra que la liturgia es una entidad viva

Jesús en la Última Cena está representado en un vitral en la Iglesia de St. Francis of Assisi en Greenlawn, Nueva York. (CNS photo/Gregory A. Shemitz, Long Island Catholic)

La liturgia es una entidad viviente, en parte antigua, en parte nueva, que ha cambiado con el tiempo durante siglos. “No tengo dudas de que, dentro de 500 años, no celebrarán la liturgia de la misma manera que la estamos celebrando ahora”, dijo Barry Mudd, director asociado de la Oficina de Culto de la Arquidiócesis de Louisville. Hace 500 años, la Misa no era lo que conocemos hoy. La Eucaristía se celebraba bajo ambas especies, ofreciendo el Cuerpo y la Sangre, desde el primer siglo. Es decir, hasta que el Concilio de Constanza en el año 1415 decidió que la Sagrada Comunión se distribuiría solo en la forma de la hostia. “Hubo un tiempo en que ni siquiera recibíamos la comunión regularmente, solo una vez al año para nuestro deber de Pascua”, dijo Mudd en una entrevista reciente.

Esa práctica estaba arraigada en un sentimiento de considerarse indignos, dijo Mudd. Y “empujamos el culto a enfocarse en la divinidad de Cristo, para disminuir su humanidad. Y así nuestra indignidad nos empujó (en convertirnos) en separarnos de ella”. En contraste, hoy los católicos reciben la Comunión al menos semanalmente, para llegar a ser más como Cristo, dijo Mudd. “El aspecto de recibir la Comunión, y toda la razón por la que la recibimos, no es solo para la adoración de Cristo, sino para que nos convirtamos en Cristo y llevemos a Cristo al mundo. Es para que nos cambie”, explicó. “Así que tiene que ser un ser vivo para hacer eso. Es tan importante que no es solo el pan y el vino que yacen en ese altar, sino que somos nosotros mismos los que yacemos allí “, dijo.

Con el paso del tiempo, llegó la restauración de la copa en la Comunión. En 1963, casi 550 años después del Concilio de Constanza, el Concilio Vaticano II restauró la opción de recibir la Comunión con la Preciosa Sangre. Y en 1978, los obispos de los Estados Unidos comenzaron a alentar aún más la distribución de la Sangre. Fue en febrero de 1979 cuando el arzobispo de Louisville, Thomas Joseph McDonough, envió una carta a los párrocos, alentándolos a ofrecer el cáliz “a todos los fieles en las Misas de los domingos y días santos”, comenzando el primer domingo de Cuaresma, el 4 de marzo. Art Turner, director de la Oficina de Formación en la Fe, dijo durante una entrevista reciente que la Arquidiócesis de Louisville tiende a apoyarse en los cambios realizados por el magisterio.

“Creo que hemos sido bendecidos con obispos que eran muy favorables hacia las enseñanzas del Concilio Vaticano II, que querían implementar esos documentos”, dijo Turner, señalando a los exlíderes arquidiocesanos, el arzobispo McDonough, el arzobispo Thomas C. Kelly y el arzobispo Joseph E. Kurtz.

“Hemos tenido una serie de obispos que acogieron mucho las enseñanzas del concilio y quisieron seguir adelante”. Turner estaba en octavo grado cuando se introdujo el cáliz en su parroquia, la Iglesia Good Shepherd en Columbia, Kentucky, y recuerda la emoción que rodeó el cambio.

“Recuerdo lo importante que era que la copa llegara”, dijo. “Debido a que tenía 13, 14 años, en octavo grado, nunca había experimentado eso. Y, por supuesto, para todos los católicos adultos, eso era nuevo. Así que fue una gran novedad”. Es una novedad que cientos de católicos que se han unido a la arquidiócesis en los últimos tres años podrán experimentar por sí mismos este año. El permiso para ofrecer el cáliz en la Arquidiócesis de Louisville se suspendió al inicio de la pandemia en 2020, pero se restablecerá en la fiesta de Corpus Christi, que se celebrará en las Misas de fin de semana el 10 y 11 de junio.

“Cuando se anunció que regresaríamos al cáliz, parecía haber emoción y entusiasmo en torno a eso”, dijo Turner. “Creo que los adultos podrán acogerlo de nuevo. Y creo que incluso aquellos que han pasado por RICA, en algunos aspectos, esto sería una especie de continuación de su formación. Porque esa es otra pieza que no han experimentado”. Mudd y Turner dijeron que las únicas quejas que han escuchado hacen eco de la misma resistencia expresada en 1979: la higiene.

Citando un informe de los Centros para el Control de Enfermedades de 1998, Mudd dijo que nunca había habido un brote de infección relacionado con el cáliz de la Comunión. “El resultado del estudio fue que el contenido de alcohol en el vino, el hecho de que es limpiado el borde del cáliz, los recipientes de metal” lo hicieron seguro, dijo Mudd. “A menos que alguien tuviera un sistema inmunológico comprometido. No te enfermarías de eso o era muy poco probable que lo hicieras. “Pero también dijeron … que es mucho más probable que te enfermes en la iglesia por los picaportes, por los himnarios”, dijo. “Esas cosas serían donde te enfermarías, No del cáliz”.

Mudd cree que cuanto más crean las personas en la Presencia Real de Cristo en la Eucaristía, más personas querrán recibir la Comunión bajo ambas formas. “La Iglesia dice que recibimos la Comunión completamente bajo cualquiera de las especies, pero dice que es una señal más completa recibirlas bajo ambas especies, la Sagrada Hostia y la Preciosa Sangre”.

Kayla Bennett
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