Esperanza en El Señor — Reciban cenizas humildemente

Archbishop Joseph E. Kurtz

En su mensaje de Cuaresma 2017, el papa Francisco cita las palabras de Jesús en el Evangelio según San Mateo: “y por la maldad, el amor de muchos se enfriará” (24:12). Al prepararnos para el Miércoles de Ceniza la próxima semana el 14 de febrero, los invito a escuchar el llamado del papa Francisco para proteger la frialdad del corazón que resulta cuando sucumbimos a la avaricia, el temor, el pesimismo y la auto absorción y responder a la invitación de nuestro Santo Padre de crecer en el amor y la caridad durante esta temporada de Cuaresma: “Ante todo, pido a los miembros de la Iglesia de tomar la jornada cuaresmal con entusiasmo, sostenido por la limosna, el ayuno y la oración. Si a veces la flama de la caridad parece morir en nuestros corazones, ¡sepan que este nunca es el caso en el corazón de Dios! Él constantemente nos da la oportunidad de comenzar a amar de nuevo (Mensaje de Cuaresma 2017 de Su Santidad el papa Francisco). En este momento de gracia en que nuestro año litúrgico comienza, comiencen su jornada cuaresmal bien, asistiendo a Misa el Miércoles de Ceniza. Las Misas del Miércoles de Ceniza en nuestras parroquias se encuentran indicadas en www.archlou.org.

A continuación, una reflexión que escribí en febrero del 2016 acerca del Miércoles de Ceniza para la publicación “Give Us This Day:”

¡Una pequeña mancha de ceniza en la frente tiene gran atracción en nuestra época! Casi magnéticamente las personas vienen a la Iglesia el día de Miércoles de Ceniza. Compitiendo con el Día de Acción de Gracias en noviembre como un día de fiesta escrito en nuestro DNA, este simple ritual nos llama desde las oficinas, escuelas y hogares. De alguna manera el signo de la cruz en nuestras frentes toca el alma y penetra nuestro corazón, dando algo que conecta con las vidas reales de las personas. Cada año, observo cómo la gente se reúne en la Catedral para el Miércoles de Ceniza. Vienen cortésmente y con reverencia. No empujan porque obtienen algo gratis – serenamente esperan por ese signo.

¿Por qué la atracción? Puede que tenga que ver con querer una vida simple. Con almas tan ocupadas en estos días, todos queremos detenernos y hacer un balance. El Miércoles de Ceniza tiene la atracción. Me pregunto qué sucede cuando las personas se van con su signo… antes o mientras se lo quitan antes de irse a dormir. Quizás recuerden las palabras de la Sagrada Escritura—esa llamada del profeta Joel de regresar al Señor con todo su corazón. Estas palabras son repetidas por Jesús tomando los mismos temas de antaño—hablando a sus corazones acerca de la conversión interior—oración, ayuno de tanta comida, y generosidad para con otras personas por medio de la limosna. 

Mi mamá siempre nos recordaba que el ir por cenizas no debería ser una insignia de nuestra santidad sino una manera de admitir nuestra debilidad y nuestra necesidad por la gracia de Dios en nuestras vidas. Al término de la Misa del Miércoles de Ceniza, me recuerdo a mí mismo y a los presentes sobre este consejo de mi mamá.

Y con este simple ritual, la Cuaresma comienza.

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