Esperanza en El Señor — Nuevos horizontes y direcciones decisivas

Archbishop Joseph E. Kurtz

El Papa Francisco tiene una cita favorita, y yo también. En el séptimo párrafo de su primera Exhortación Apostólica, “Evangelii Gaudium” (“La alegría del Evangelio”), no solo cita al papa Benedicto, sino que también dice que no se cansa de citar este tema central de la vida cristiana. Aquí está la cita completa:

  1. “No me cansaré de repetir aquellas palabras de Benedicto XVI que nos llevan al centro del Evangelio: ‘No se comienza a ser cristiano por una decisión ética o una gran idea, sino por el encuentro con un acontecimiento, con una persona, que da un nuevo horizonte a la vida y, con ello, una orientación decisiva’ ” [3]

En su primera encíclica, “Deus Caritas Est”, el papa Benedicto XVI comparte esta gran percepción que se ha convertido en un tema principal del ministerio del papa Francisco. En la raíz de nuestra fe está el encuentro con una persona, la Persona de Jesucristo.

Recuerdo cuando estaba en décimo grado y alguien me dio un pequeño Nuevo Testamento. Lentamente leí los episodios de la vida de Jesús y, aunque no teníamos las palabras del papa Benedicto en aquellos tiempos, debo admitir que sentí de alguna manera que Jesús realmente me estaba llamando a seguirlo a través de las páginas de los Evangelios. Sin duda, tal impacto en mi vida bien podría llamarse la apertura de nuevos horizontes y la llamada a una orientación decisiva.

Nuevos horizontes han estado en mi mente mientras buscamos surgir de las restricciones de COVID-19 de un año de duración. Claramente, Jesús nos llama a cada uno de nosotros a purificar nuestras prioridades y a poner nuestra vida en el curso que el plan divino tiene reservado para nosotros.

Hace poco más de una semana, visité el campus de la Universidad de Louisville para una Misa inspiradora y una comida con los estudiantes católicos que se han vuelto muy activos. Podía sentir ese llamado de Jesús en la habitación.

Me impresionó mucho la vitalidad de los estudiantes y expreso mi profundo agradecimiento al liderazgo del Padre John Paul Kern, O.P., el Capellán Católico y Director del Ministerio del Campus Católico en la Universidad de Louisville. Aunque el auditorio estaba prácticamente COVID-19 lleno con más de 50 estudiantes, aún más impresionante fue la reverencia y la vitalidad de la fe que expresaron.

Los voluntarios de FOCUS (Fellowship of Catholic University Students) están trabajando fuerte y en todos los casos presentan una vida de fe muy atractiva. Creo que estos esfuerzos de alcance han dado muy buenos frutos. Me impresionó el nuevo programa de RICA, con un catecúmeno y tres candidatos para este primer año del programa. El padre John Paul espera colaborar con el padre Bill Bowling, párroco de las parroquias Holy Name y Holy Trinity, para un servicio de Vigilia Pascual en la Iglesia Católica Holy Name el 3 de abril.

También debo decir que oro todos los días por aquellos que reciben el Sacramento de la Confirmación, en su mayoría estudiantes de octavo grado. Mi homilía de decir sí a los valiosos esfuerzos voluntarios en la escuela secundaria, así como hacer amigos y llegar a conocer a Jesucristo en los Evangelios, ruego para que abra nuevos horizontes para estos excelentes jóvenes.

Las lecturas del segundo domingo de Cuaresma presentan la Transfiguración de Jesús, un verdadero regalo para los discípulos que pronto tendrían que caminar con Jesús en su doloroso sufrimiento y muerte. A lo largo de los Evangelios, Jesús se rodea de amigos. Qué privilegio fue para ellos encontrar a Jesús, que se transfiguró ante sus ojos en la cima del Monte Tabor. De manera similar, en otra montaña 18 siglos antes, Abraham fue probado en la fe por Dios nuestro Padre, quien también se reveló poderosamente y puso en marcha un camino de fe que nos permite llamar a Abraham un padre de nuestra fe.

A medida que nos acercamos a Jesús en estos días de Cuaresma, mantengamos en nuestros corazones esa cita maravillosa que describe lo que significa ser un cristiano:

  1. “No me cansaré de repetir aquellas palabras de Benedicto XVI que nos llevan al centro del Evangelio: ‘No se comienza a ser cristiano por una decisión ética o una gran idea, sino por el encuentro con un acontecimiento, con una Persona, que da un nuevo horizonte a la vida y, con ello, una orientación decisiva’ ” [3]

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