Esperanza en El Señor —
Las raíces de mi vocación
y mi hermana, Rose

Archbishop Joseph E. Kurtz

En la semana de celebración vocacional, quiero compartir este ensayo que escribí mientras me encontraba en un retiro en 1995. Es acerca de mi hermana Rose y su influencia en mi vocación sacerdotal.

Rose estaba a pocos días de los 61 años de edad cuando entró en la vida eterna en el Día de Todos los Santos, el 1 de noviembre de 1990.  Casi 17 años separaron nuestros nacimientos: ella era la mayor y yo, el más joven.

Entonces, ¿cómo podría haber tenido una influencia tan profunda en mí? Tenía tres años cuando ella se mudó de nuestra casa y apenas la recuerdo. Mi única imagen de esa época era ella y su esposo, Charlie, saliendo de nuestra casa después de la boda.

Mi siguiente conexión con Rose y mi vocación es su regalo de Navidad para mí en 1958, un libro titulado “Santo Domingo y el Rosario”. Mi lectura de este libro fue el primer evento que puedo recordar que evocó una atracción por el servicio sacerdotal. Me fascinó Dominic, tal vez porque la historia hizo muy concretas las palabras que estaba escuchando sobre la religión en la escuela y en la Iglesia.

Si bien no fue hasta el 10º grado que recuerdo por primera vez que pensé que Dios me estaba llamando al sacerdocio, un sacerdote que sirvió en St. Canicus durante mis años de escuela primaria me comentó después de la ordenación: “Pensé que tenías una vocación sacerdotal, incluso en ese entonces”. Así que tal vez Santo Domingo y su devoción al Rosario dieron lugar a esa chispa. El interés de mi hermana Rose en las cosas espirituales no fue en vano.

Vería este amor por las cosas espirituales en Rose después de entrar en el seminario. Una gran parte de la orientación para el “hombre nuevo” fue la lectura requerida de Life of Christ por Daniel Ropes de dos volúmenes. Como todo lo requerido, era temido por todos, incluyéndome a mí.

En la Pascua, Rose me habló del fascinante libro que había estado leyendo sobre la vida de Jesús, nada menos que en el que pasé los 10 meses anteriores temiendo. Me quedé asombrado. Primero, ¿cómo alguien habría oído hablar de algo que estaba sucediendo en un seminario cerrado y, en segundo lugar, ¿cuál era la atracción? La conversación me dejó con un sentido más profundo de la espiritualidad de Rose, incluso cuando solo estaba descubriendo lentamente lo que significaba la palabra. Estos comentarios en la Pascua de 1964 coincidieron con el Vaticano II, después de lo cual la espiritualidad laica se convirtió en una palabra de moda, pero en ese momento no lo fue. Sin embargo, Rosa tenía la atracción por Jesús.

Esta vida espiritual activa también se hizo ver en las cartas ocasionales de Rose durante los próximos 25 años. Las visitas eran tiempos de diálogo, pero con demasiada frecuencia, era una multitud de 20 dialogantes y no fomentaba mucha profundidad. Sus cartas ocasionales eran mi ventana a su mundo y a su vida espiritual. Nunca llamativas, las cartas sin embargo mostraban una profunda espiritualidad. Esto es lo que transmitió que tuvo un fuerte impacto:

  • Ella se interesó en mí, no simplemente “¿cómo estás?” sino alguna pregunta específica relacionada con algo que mamá le había dicho. Transmitía una preocupación por mí y por mi mundo.
  • A menudo mencionaba algún libro espiritual o sus momentos en la misa de la mañana y cómo le gustaba cuando el sacerdote oraba por personas específicas (¿alguna pista?) o cómo se puso lo suficientemente nerviosa como para decirle al párroco que la Iglesia moderna merece un crucifijo en un lugar prominente. Su fe era activa y significaba algo para ella.
  • Su amor por la creación de Dios vino a través de … ya fuera hierbas y flores o “The Flying Dutchman” de Wagner. Todavía recuerdo su fascinación por la capacidad de Wagner para recrear el sonido y el movimiento de alta mar a través de su música. Ella compartió esto después de descubrir que había descubierto un amor por la ópera. Antes de morir, me dio el “The Flying Dutchman”, y pienso en ella mientras lo escucho.
  • Terminaba sus cartas con palabras de “el amor de Dios” que sentí que eran más que solo superficiales.

Algunos misioneros navegan por los mares para transmitir el amor de Dios por los demás; Rose simplemente usó sus habilidades de escritura y sentido espiritual para ayudar a su hermano pequeño.

Cuando el cáncer comenzó a reclamar la vida de Rose en la tierra, pareció moverse rápidamente. La visité, pero de nuevo, fue en medio de una multitud, e incluso cuando estábamos solos junto a su cama, las palabras me fallaron.

Sin embargo, pienso en Rose todos los días que estoy en la Rectoría de Santa María. En mi tocador hay una foto de Georgie y yo debajo del árbol de Navidad, tocando una pelota de baloncesto que uno de nosotros o ambos recibimos como regalo. Supongo que tenía nueve o diez años. La foto tiene un doble significado. Me recuerda el entrelazamiento de mi vocación con la de mi hermano George. Aún más profundamente, me recuerda a Rose, quien en su enfermedad se tomó el tiempo para ampliar una foto, enmarcarla y envolverla como regalo de Navidad.

El día de Navidad, ocho semanas después de la muerte de Rose, desenvolvimos el regalo. Para mí, es un recordatorio cada mañana del gran interés de Rose en mí y un estímulo en mi dedicación sacerdotal.

En el libro de Apocalipsis, 14:13, Juan, escribe:

“Oí una voz que desde el cielo me decía: Escribe: Bienaventurados sean los muertos que mueren en el Señor. El Espíritu añade, ‘Sí, descansarán de sus trabajos, por sus buenas obras acompáñenlos.”

Este versículo acompañó a Rose en su Misa de Entierro Cristiano. Ella sería la primera en admitir que “sus buenas obras” fueron los estímulos de la gracia y el amor de Dios en su vida, y yo sería el primero en la fila para dar testimonio de la realidad de esas “buenas obras”.

Gracias a Dios, nuestro Señor usó a Rose y sus buenas obras generosamente al llamarme a convertirme en uno de sus sacerdotes, y estaré eternamente agradecido a Rose y a Aquel que la inspiró.

 

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