Esperanza en El Señor — Daniel Rudd: Un héroe de nuestros tiempos

Archbishop Joseph E. Kurtz

Esta semana releí un pequeño libro de Gary Agee titulado “Daniel Rudd: Calling a Church to Justice” (Liturgical Press, 2017). Lo leí por primera vez justo después de su publicación y desde que lo hice, quería correr la voz sobre este prominente católico nacido en Bardstown, Kentucky en 1854. La introducción comienza citando la edición de mayo de 1890 del Christian Soldier, un periódico afroamericano publicado en Lexington, Kentucky, que declaró a “Dan A. Rudd del Tribunal Católico… el católico negro más grandioso de Estados Unidos”.

Cuando tenía solo tres años, la Corte Suprema promulgó la infame decisión de Dred Scott en 1857. Esta decisión declaró que Dred Scott, un esclavo, no era ciudadano y no podía demandar en un tribunal federal. Gracias a Dios, la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln en 1863 y las posteriores enmiendas 13, 14 y 15 a la Constitución de los Estados Unidos anularon esta terrible decisión.

La era de Dred Scott, sin embargo, fue el ambiente en el que nuestro héroe, Daniel Rudd, creció, y pasó la mayor parte de su vida hasta su muerte en 1933 oponiéndose a los esfuerzos por tratar a las personas de color sin respeto y dignidad. Rudd, un individuo educado y que salió adelante por sí mismo, se hizo conocido como un editor prominente de un periódico en Cincinnati y una fuerza poderosa, quizás la fuerza principal, en el comienzo de lo que ahora es el Congreso Nacional Católico Negro.

Trabajando incansablemente por la justicia dentro y fuera de la Iglesia católica, habló públicamente en enero de 1890 en contra de ofensivos dueños de negocios en Cincinnati. Me asombró esta cita, un eco temprano del liderazgo del Reverendo Dr. Martin Luther King, Jr.: “Este país no está debidamente civilizado y no lo será hasta que los hombres aprendan a tratarse unos a otros por sus méritos y no por el color de su piel, sus ojos o su cabello.”

Cuando murió en 1933, Daniel Rudd fue enterrado en el cementerio de Saint Joseph en Bardstown. Recientemente he estado trabajando con el padre Bradshaw, el párroco de la Catedral Antigua de la Basílica de San José, para instalar un monumento y un recuerdo adecuado cerca de su tumba.

Quizás esta columna podría publicarse apropiadamente en noviembre, que es el mes de la Historia Católica Afroamericana, pensé que era importante resaltar a este héroe, un laico activo en la Iglesia católica que trabajó incansablemente para llamar a la Iglesia a la justicia.

Me uno a todos en la lamentación de la trágica participación en el azote de la esclavitud y la complicidad en el horrendo pecado del racismo por parte de los miembros de la Iglesia católica, obispos, sacerdotes y laicos, que me han precedido. Estaré trabajando con la Oficina de Ministerio Multicultural, el Consejo de Sacerdotes y otros en el desarrollo de pasos concretos a medida que avanza el año, con énfasis especial en la carta pastoral de 2018 de los obispos de Estados Unidos “Abramos nuestros corazones”.

Ustedes y yo estaremos de acuerdo en que necesitamos desesperadamente héroes en nuestra cultura, y por eso alzo la vida, el trabajo y el espíritu de Daniel A. Rudd, nacido esclavo, que vivió constantemente como un adulto católico comprometido que buscaba formas de trabajar por la justicia. Espero anunciar un monumento adecuado cerca de su tumba que no solo anunciará, sino que también proclamará a este héroe católico, un héroe de nuestros días.

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