Esperanza en El Señor —
Catequesis del Buen Pastor
y el Renacimiento Eucarístico

Archbishop Joseph E. Kurtz

Recientemente visité la Iglesia de San Rafael para bendecir el espacio bellamente renovado en el vestíbulo y para celebrar la Sagrada Eucaristía. Después de la misa, el padre Shayne Duvall me invitó a visitar y bendecir el Atrio del Buen Pastor, ahora parte del complejo escolar que está en proceso de una gran renovación.

Fue mi primera ocasión de visitar un Atrio del Buen Pastor, y produjo en mí asombro y emoción por la catequesis de los niños y por el renacimiento Eucarístico.

Basada en el método Montessori de enseñanza, que ahora tiene más de 100 años, esta catequesis particular para niños comenzó en Italia en 1954.

Aprovecha la curiosidad y la maravilla, así como la naturaleza práctica del aprendizaje en los jóvenes (¡y supongo que en todos nosotros!)

Tenía curiosidad por el uso del término “Atrio del Buen Pastor” para describir este espacio dedicado que alguna vez fue un aula llena en la escuela. Busqué la palabra “atrio” en el diccionario para encontrar que el primer significado describía una entrada sin techo como un patio central en la antigua época romana. De hecho, había una calidad al aire libre en la sala llena de áreas de juego que están especialmente diseñadas para enseñar lecciones importantes sobre nuestra fe.

En la habitación, un joven estaba quitando a los personajes que rodeaban la mesa de la Última Cena. Ella señaló fácilmente dónde estaba Jesús.
Junto a ella, un joven estaba trabajando duro para colocar el corral de madera lleno de ovejas, con el pastor vigilando la puerta, pero había una oveja que evidentemente se había alejado del redil. Me dijeron que el pastor iba tras esta oveja perdida como lo haría Jesús.

Finalmente, un gabinete elaborado tenía espacios marcados para cada una de las vasijas u objetos utilizados en la misa, desde el crucifijo hasta el cáliz, las vinajeras y las velas. Un niño pequeño estaba llenando las vinajeras mientras preparaba el altar para la Eucaristía y luego explicó lo que estaba haciendo.

Me sorprendió la serenidad y la calma que cubrían la habitación. La sensación de compromiso e incluso de asombro era palpable cuando los jóvenes señalaban con los dedos los elementos que hicieron que la historia del Evangelio o la enseñanza de la Iglesia cobran vida en su imaginación.

En enero de 2020, Ruby Thomas escribió un artículo para The Record en el que rastreó la presencia de la Catequesis del Buen Pastor en los últimos seis años, comenzando en St. James en Elizabethtown y ahora incluyendo St. Louis Bertrand, St. Gabriel, St. Aloysius en Pewee Valley y St. Raphael. (Véase https://wp.me/p9KNnM-aIR) Cada una de estas parroquias tiene un atrio, y cada una es una joya escondida.

Busqué el segundo significado de la palabra atrio. Esta palabra también describe las cavidades superiores del corazón a través de las cuales pasa la sangre. ¡Qué apropiado! ¡Este Atrio del Buen Pastor es una bendecida ocasión para que la enseñanza que de vida sobre Jesús y su Iglesia se transmitida en los corazones y almas de los jóvenes!

Más tarde les mostré a los niños mi cruz pectoral, a la que se acercaron tanto con curiosidad y asombro, y con cierto sentido de reverencia. (Fotografía adjunta.)

Nuestra Iglesia Católica en los Estados Unidos se está preparando para embarcarse en lo que se ha llamado un renacimiento Eucarístico. Este movimiento renovará en nosotros la profunda enseñanza de la Eucaristía, ese don de la presencia del misterio pascual de la vida, muerte y resurrección de Jesús dada para nuestra salvación.

Al comenzar este proceso, me sorprende que tal vez los niños nos lleven de vuelta a un despertar renovado del gran don de la Sagrada Eucaristía y a una reverencia que profundice nuestra unión con Jesucristo nuestro Salvador y entre nosotros.

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