Esperanza en El Señor —
Banquete de liderazgo
católico afroamericano

Archbishop Joseph E. Kurtz

El sábado 14 de agosto, compré una hermosa pintura de un sacerdote recientemente declarado venerable por el Papa Francisco. La pintura, creada por un sacerdote franciscano local, fue parte de la subasta silenciosa del 34vo Banquete de Reconocimientos de Liderazgo Católico Afroamericano. El retrato muestra al padre Augustus Tolton, declarado venerable en el camino hacia la canonización en junio de 2019. El padre Tolton vivió solo 43 años. En menos de una docena de años en los que se desempeñó como sacerdote, el Padre Tolton mostró un gran liderazgo que incluye el desarrollo y la construcción de la Iglesia Católica de Santa Mónica en Chicago solo a cuatro años antes de su muerte.

Menciono al padre Tolton porque todos necesitamos grandes ejemplos de liderazgo para hombres y mujeres jóvenes llamados cada año a seguir a Cristo. Este 34vo evento anual premió a los líderes católicos de la comunidad afroamericana, tanto jóvenes como mayores, y los premiados compartieron algunos mensajes muy fuertes con los más de 300 asistentes.

Uno de los temas claros fue la necesidad de rendir homenaje a los líderes, tanto del pasado como del presente, porque nos apoyamos en los hombros de quienes nos han precedido y de quienes continúan presentes en la comunidad. El Premio Acacia fue otorgado al Diácono John y Genevieve Churchill, James y Rita Holman, y Robert Jackson, así como a Amy Olson de las Escuela del Sagrado Corazón. Además, el premio Genevieve Boone se otorgó a Kimberly Hickman y Deloise Logan y al Diácono James y la Sra. M. Annette Turner Los premios al liderazgo adulto católico afroamericano se otorgaron a Denise Bivens, Michele Harbin, Andrew Boone, Carolyn Moore, W. Kay Frazier y Deloris White. ¡Qué sobresaliente liderazgo por toda la Arquidiócesis!

También hubo una docena de jóvenes que fueron reconocidos y premiados con becas. Ellos son el liderazgo presente y futuro de la comunidad católica afroamericana y, como corresponde, fueron criados por sus logros. Siempre me gusta escuchar su testimonio. Este año tuve el agrado de escuchar a dos estudiantes que hablaron sobre los dones de las escuelas católicas como parte esencial de su formación.

La comunidad católica en toda la Arquidiócesis de Louisville ha estado trabajando diligentemente para hacer todo lo posible para brindar ayuda financiera a aquellas familias cuyos hijos desean una educación católica. Las becas en este banquete ayudan a los estudiantes de octavo grado a asistir a las escuelas secundarias católicas y ayudan a los estudiantes de último año a asistir a la universidad. A través de la tremenda ayuda de toda la Arquidiócesis de la Fundación para la Educación Católica, el número total de estudiantes en toda la Arquidiócesis que han recibido asistencia para la matrícula ha aumentado de menos de 1,500 hace solo siete años a 3,350 el año pasado.

Si bien es necesario un mayor alcance para atraer y ayudar a los jóvenes de la comunidad católica afroamericana a beneficiarse de una educación católica, se está produciendo un progreso constante. La inscripción general del año escolar 2020-2021 en las escuelas católicas indica que hubo 689 estudiantes afroamericanas. Si bien queremos atraer a más estudiantes afroamericanos, este total es más del 50% más alto que el año escolar 2014-2015, por lo que debemos animarnos mientras buscamos esfuerzos para hacer más. La reciente legislación en Frankfurt que permite Subsidios de Oportunidad Educativa es un buen augurio para el futuro.

Lo que está claro es que la educación católica seguirá desempeñando un papel importante a la hora de convocar y desarrollar líderes fuertes en la comunidad católica afroamericana mientras miramos hacia el futuro.

Un tema importante que también surge del banquete es que somos una familia. En medio de todos los desafíos que enfrenta toda familia, hemos tenido nuestra parte, incluidos los desafíos de COVID-19. Como familia de fe, buscamos tratarnos unos a otros con gran dignidad, cuidado y cortesía. En el pasado, cuando he hablado de temas relacionados con el respeto a toda la vida humana (de los cuales nuestra fuerte oposición al racismo es parte clave), he hablado de las cuatro virtudes o las cuatro “c” tan necesarias, coraje, compasión, cortesía y calma. Oro para que nunca dejemos de esforzarnos juntos por exhibir estas cualidades. Con los líderes que hemos premiado y aquellos a quienes Cristo llamará en los próximos días, me uno a Annette Turner y a la Oficina del Ministerio Multicultural para promover incansablemente ese liderazgo tan evidente en el 34vo banquete.

Estoy buscando un lugar permanente adecuado para colgar el retrato enmarcado del padre Tolton. Que su presencia sea símbolo permanente de un bello sacerdote, de tan solo 43 años cuando murió, que recibió dones y talentos de Dios y los puso al servicio de Cristo y de su pueblo. Qué ejemplo más sobresaliente de un católico afroamericano para que todos lo imitemos.

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