Esperanza en El Señor — Adviento, una temporada de convertirse en un verdadero prójim

Archbishop Joseph E. Kurtz

Estoy disfrutando de mi estudio de “Fratelli Tutti”, la nueva encíclica del Papa Francisco, que se dio como un regalo para explorar la amistad social en este mundo. Un verbo salta de la página con una nueva perspectiva. Es el uso del verbo “convertirse” en lugar de “ser” al referirse a mi prójimo.

Fue Caín, el hijo de Adán y Eva, quien al preguntar “¿Acaso yo soy el guardián de mi hermano?” plantea la pregunta que resuena en todo el Antiguo Testamento: “¿Quién es mi prójimo?” En Fratelli Tutti, el recuento de nuestro Santo Padre de la parábola del buen samaritano hace uso de la palabra “conviértete”. El samaritano, el excluido por otros durante generaciones, ese día “se convirtió” en prójimo del judío herido que cayó en manos de los ladrones. “… el samaritano se hizo prójimo del judío herido”. (FT 81)

Al reflexionar sobre el uso del verbo “convertirse”, soy consciente de que mi prójimo no es simplemente alguien que vive al lado, sino alguien a quien encuentro. La forma en que me encuentro con esta persona me permite llamar a esa persona mi prójimo.

A lo largo de la pandemia de COVID-19, hemos hablado erróneamente de distanciamiento social. Si bien es cierto que debemos distanciarnos físicamente por la seguridad y el bien común, somos seres sociales. Quizás debido a la forma artificial en que se ha requerido el distanciamiento físico, más que nunca podemos ver con más relieve la diferencia entre un espectador y un participante.

Hace años, escuché a un experto hablar de los juegos de la NFL de los domingos por la tarde como “… ¡12 personas que necesitan desesperadamente descansar y 100,000 personas que necesitan desesperadamente hacer ejercicio!” Si bien COVID-19 ha reducido el tamaño de las multitudes, no ha borrado la tentación de ser un espectador cuando se trata de mi prójimo. Como nos dice el Papa Francisco, “La vida no es simplemente el tiempo que pasa; “la vida no es tiempo que pasa, sino tiempo de encuentro”. (FT 66)

Recientemente ordené a dos seminaristas a la Orden del Diaconado. Unos días antes, tuve el privilegio de reunirme con dos obispos de la tierra natal de Vietnam de los hombres recién ordenados, el obispo Paul de la diócesis de Ha Tinh y el obispo Alfonse de la diócesis de Vinh. Hace unos ocho años, celebramos un acuerdo o, más exactamente, una alianza, que ha resultado concretamente en dos excelentes sacerdotes ordenados para la Arquidiócesis y ahora dos diáconos. (Hay un artículo en la edición de esta semana de The Record que aborda esta alianza con más detalle). Aquí encontramos un ejemplo concreto de cómo convertirse en prójimo.

Durante el encuentro virtual, el obispo Paul dijo que estaba motivado para entrar en esta alianza, que continúa expandiéndose, por la responsabilidad común de cada uno de nosotros con la misión universal de la Iglesia. Me sorprendieron sus palabras y me di cuenta de que mi viaje a Vietnam hace cuatro años para conocerlo personalmente y visitar el seminario en la diócesis de Vinh fue en realidad parte del proceso de que él y yo nos convirtiéramos en prójimos. El resultado es una unión estrecha que solo puede explicarse plenamente por la gracia de Jesucristo. Por nuestro cuidado mutuo, nos hemos convertido en prójimos.

Otro ejemplo de convertirse en prójimo es el simple acto de generosidad hacia alguien que lo necesita. En mi última columna, hablé de cumplir con mi presupuesto de Adviento para dar a los necesitados. Identificar una organización benéfica a la cual apoyar me lleva de ser un simple espectador, ver cosas buenas que suceden en el mundo y en la Iglesia, a convertirme en un participante activo. A través del milagro de un don entregado se inicia un encuentro con el prójimo y mediante la oración y el diálogo se sostiene.

Nos quedan dos valiosas semanas antes de reunirnos para celebrar una vez más el regalo del nacimiento de Jesús en Navidad. Que Su gracia atraviese las divisiones de nuestras vidas. Que seamos conscientes de que si bien la distancia física sigue siendo una realidad debido a COVID-19, puede llevarnos a estar aún más agradecidos por la conexión social, ese proceso de convertirse en prójimos entre nosotros, que es fundamental para la vida de una persona seguidora de Jesucristo. Nos acercaremos a la escena del pesebre una vez más y a través del resplandor del niño Jesús en nuestros corazones, la luz revelará quién es nuestro prójimo y nos dará la gracia de vivir a la altura de esa relación privilegiada.

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