Más de 100 estudiantes hispanos comparten experiencias en un retiro

Middle and high school students were among about 120 teens from 12 parishes who attended the “Encuentro V Adolescent Retreat” on March 4 at the Maloney Center, 1200 S. Shelby St. These students took part in a group discussion about times they felt discriminated against. (Record Photo by Ruby Thomas)

Cerca de 120 estudiantes de middle y high school de 12 parroquias asistieron al “Retiro para Adolescentes para el V Encuentro” el 4 de marzo en el Maloney Center, 1200 S. Shelby St. Estos estudiantes tomaron parte en un grupo de discusión sobre tiempos en que se han sentido discriminados. (Record Photo by Ruby Thomas)

 

Por RUBY THOMAS
Escritora para el periódico Record
Más de 100 estudiantes hispanos en middle y high school se reunieron el día 4 de marzo en el Maloney Center a compartir sus experiencias en la Iglesia católica.
Estos jóvenes son una pequeña fracción de los 30 millones (cifra reportada) de hispanos/latinos católicos viviendo en los Estados Unidos cuyas experiencias quieren ser mejor entendidas por la Iglesia.

Eva Gonzalez, Directora del Ministerio Hispano en la Oficina del Ministerio Multicultural de la Arquidiócesis de Louisville, dijo que el “Retiro de Adolescentes para el V Encuentro” da una oportunidad para que los estudiantes reflexionen y compartan.
El retiro también da la oportunidad para que la gente joven tome parte del proceso del V Encuentro Nacional, una reunión nacional de hispanos católicos programada para septiembre del 2018.

La preparación del proceso, que comenzó en enero, se enfoca principalmente en adultos y jóvenes – reuniéndolos en grupos de discusión, oportunidades para reflexión y un ministerio de evangelización. El proceso fue condensado para los adolescentes en un solo día de retiro, pero el resultado final es el mismo – la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos escuchará de sus experiencias como católicos hispanos, indicó Gonzalez.

El retiro atrajo a personas de 12 parroquias e incluyó oración en inglés y en español y reunión en grupos pequeños.
El día se enfocó en 5 temas de discusión, incluyendo uno que le preguntó a los jóvenes de hablar sobre situaciones donde ellos han experimentado discriminación y prejuicio por ser hispanos.

Gustavo Alcantara, un líder voluntario que es un senior en Eastern Kentucky University, les dijo a los estudiantes de high school que asistieron al retiro que él ha encontrado discriminación en el campus de su universidad.

Un poco después de la elección presidencial, comentó, un grupo de hombres jóvenes dibujaron un retrato en la pared del campus y escribieron las palabras “Construye una barda y haz a América grandiosa otra vez”.

“Era triste sentir que eres rechazado en tu propia escuela”, indicó Alcantara, cuyos padres emigraron a los Estados Unidos de México cuando el tenia 8 años de edad. Después del testimonio de Alcantara, varios estudiantes hablaron acerca de sus experiencias como latinos jóvenes.
Erika Quintero, estudiante junior en high school, compartió con el grupo cuan “lastimada” se sintió cuando supo que su estatus de inmigración la prevendría de accesar a ayuda financiera para la universidad, tales como fondos para el Kentucky Educational Excellence Scholarship (KEES).

Los papás de Quintero emigraron a los Estados Unidos cuando ella tenía 10 meses de nacida, comentó. Ahora está protegida por el Defferd Action for Chilhood Arrival Program (DACA). El DACA fue creado en el 2012 durante la administración del presidente Barack Obama, ofreciendo un alivio temporal de deportación y autorización laboral para ciertos jóvenes que fueron traídos al país siendo menores de 16 años.

Ella pensó que el retiro fue una buena experiencia.

“Es una manera de abrirse y expresar lo que sientes y hacer saber a otros que no estás solo”, comentó ella con una gran sonrisa.
Liseiri Salas, estudiante junior en high school, dijo que el retiro fue de ayuda. Sus padres emigraron de México cuando ella tenía 5 años de edad, pero en estos tiempos los Estados Unidos raramente se siente como en casa, indicó. Algunos compañeros de escuela han dicho comentarios desagradables de ella como “’Vete de donde viniste’”, dijo. “No tienen idea que dificil ha sido nuestra vida”.

El retiro le ayudó a darse cuenta que otros están atravesando las mismas dificultades también, comentó, haciendo notar que ahora tiene un sentido sobre ello, como latinos, “se apoyan entre ellos”.

Los participantes más jóvenes parecían pensar lo mismo también.
Un grupo de adolescentes en octavo grado – todos queriendo hablar al mismo tiempo – dijeron cuan divertido y emocionante era reunirse con compañeros y conocer a nuevas personas.

“Llegas a saber las historias de otras personas”, dijo Katherine Valenzuela.
Fatima Rodriguez dijo que el retiro fue una “buena idea” porque permite a la gente sacar sus emociones y recibir ayuda.
Nayeli Perez dijo que escuchó en la discusión de su grupo que las familias estaban siendo separadas debido a deportaciones.
Es triste. No le desearía eso a nadie, comentó.

Oscar Reyes estaba contento al escuchar que los Obispos escucharán de esta reunión y escucharán “por lo que la gente está pasando y saber lo que la gente está sintiendo y pensando” comentó.

Muchos participantes dijeron que querían estar más involucrados en la Iglesia y expresaron su deseo por un ministerio juvenil en su parroquia.

Carole Goodwin, Directora del Ministerio de Adolescentes y Jóvenes Adultos de la Arquidiócesis de Louisville ayudó a coordinar el retiro. Ella dijo que programas y actividades diseñados para gente joven son importantes e hizo notar que la gente joven pude estar incluida en roles de liderazgo en sus propias comunidades.

“Ellos son muy capaces de ayudar con liturgia y fiestas, por ejemplo” dijo Goodwin, añadiendo que la Iglesia debería escuchar las opiniones de gente joven cuando se trata de encontrar maneras de involucrarlos en la vida parroquial.
“La mayoría de los adolescentes quieren ser reconocidos y afirmados como alguien de valor”, dijo Goodwin.

Gonzalez, la Directora del Ministerio Hispano, dijo que enviará la información reunida en el retiro en un reporte para la USCCB.

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